¿Necesitas un convertidor de tensión?, 5 de las preguntas frecuentes

Los convertidores de tension -los dispositivos que convierten la energía de una batería estándar (CD) en electricidad doméstica de Corriente Alterna- se están haciendo más y más comunes en la industria camionera. Los líderes proveedores de convertidores dicen que las órdenes se han incrementado significativamente desde principios del 2011 y que esperan que esta tendencia continúe durante los próximos años.

convertidor de tensiónCon el creciente interés, abundan las preguntas acerca de los convertidortes. De acuerdo con Don Wilson, especialista en ventas de Xantrex, “la investigación y el saber lo que necesitas son factores críticos antes de realizar una compra. La misma talla no le queda a todo mundo y las cualidades de los inversores varían mucho.

Comúnmente, son cinco las preguntas que surgen por encima de otras cuando los operadores-propietarios tratan de determinar qué convertidor comprar.

¿Qué capacidad debo comprar?

Muy distante, Wilson nos dice que “el tamaño” es la pregunta número 1 y la más importan que ha escuchado de los conductores.

“Es fácil pensar que comprando el convertidor más grande del mercado todas tus necesidades estarán cubiertas,” dice Wilson.” Pero no es aconsejable. Cada conductor debería analizar cómo usará un convertidor -los artículos que va a conectar y cuáles serán usados al mismo tiempo. Esto te ayudará a encontrar la capacidad adecuada para su operación.

Como ejemplo, Wilson dice que los conductores frecuentemente usan un horno de microondas, una televisión y una laptop, todo al mismo tiempo. “En cada dispositivo puedes encontrar un número de voltaje,” dice. “El voltaje de un microondas puede estar estimado en 1000 watts, una televisión en 250 y una computadora portátil en 95. Suma estos números para saber qué tanta energía continua necesitarás y agrégale un 20%. En este caso necesitarás a penas un poco más de 1,600 watts. En seguida, redondea el número para encontrar un inversor que pueda satisfacer tus necesidades de energía. Xantrex, por ejemplo, ofrece una unidad de 1,800 watts, y esa es la capacidad recomendada.”

Aquéllos que quieran usar un convertidor de tensión para recargar laptops, teléfonos y ver la televisión, por ejemplo, podrían tener suficiente con una unidad de 400 watts. “Las capacidades de los convertidores varían desde 300 watts para el enchufe del encendedor, hasta unidades de 5,000 watts.”

Si bien el determinar la energía continua es una consideración importante, también lo es la “sobretensión.”

“Cuando conectas cualquier dispositivo, la carga inicial es mayor -algunas veces llegando al doble- que el requerimiento de energía continua,” dice Wilson. “Así que el índice de sobretensión de un convertidor de calidad debería ser de casi el doble. De esta forma, un inversor de 1,800 watts puede manejar un requerimiento de sobretensión de 3,600 watts.”

En seguida, Wilson nos dice que averigüemos qué tanto tiempo el inversor puede soportar la sobretensión. “Mientras más tiempo mejor,” dice. “Algunos en el mercado sólo pueden resistir unos cuantos milisegundos de sobretensión antes de que el retiro de energía apague el convertidor. Otros pueden durar cinco segundos o más, y eso es lo que debes buscar.”

¿Qué tipo de convertidor debo comprar -uno de onda sinusoidal o uno de onda sinusoidal modificada?

Existen dos tipos de convertidores en el mercado, los de onda sinusoidal y los de onda sinusoidal modificada.

Ambos funcionan bien para las necesidades de un camión, pero para aquéllos que ocupan electrónicos sensibles o productos que se conectan a sus propios cargadores -como un taladro o un cepillo de dientes- los de onda sinusoidal son la mejor elección,” dice Wilson Ya que la onda sinusoidal es la misma energía que tienes en casa, el voltaje es consistente sin picos ni caídas. De esta forma, el dispositivo que estés conectando reaccionará justo como si lo conectaras en casa.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, la energía de onda sinusoidal modificada funciona bien al operar la mayoría de los electrónicos y aparatos, con la excepción de algunas aplicaciones sensibles.

En cuanto a la diferencia de precios, Wilson dice que la brecha se ha reducido y hoy la mayoría de los inversores de onda sinusoidal con voltajes más altos cuestan cerca de un 15 a 20% más que un convertidor modificado.

Con una unidad de onda sinusoidal, notarás una disminución en el índice de eficiencia ya que los electrónicos dentro del inversor usan energía para mantener niveles eléctricos consistentes,” dice Wilson. “No es mucho -tenemos un índice de eficiencia del 87% en una unidad Xantrex de onda sinusoidal, comparado con 92% de un inversor modificado. Es como la diferencia entre un auto de 6 cilindros y uno de 4. Ese auto de 4 cilindros puede tener un mejor rendimiento de combustible, pero el de 6 tiene un mejor desempeño en general.”

¿Está bien que yo mismo instale el convertidor?

“Sí y no,” dice Wilson. “Estás tratando con electricidad. Si no te sientes cómodo al manejar cableado en tu hogar, mejor no lo intentes en tu camión.

“Si estás trabajando con un enchufe de encendedor de 12 voltios o un convertidor de 300W para tu computadora, no debería haber ningún problema con la instalación; pero para convertidores más grandes que requieren mucho cableado, fusibles, cálculos sobre bajas de voltaje y conocimiento sobre los estándares de seguridad aplicables es muy importante hacerlo bien desde la primera vez, una instalación profesional es lo más recomendable.”

Wilson dice que hay una multitud de cosas que considerar antes de instalar un convertidor, empezando por ‘dónde debe ir’ y asegurarse de que la ventilación sea la adecuada para permitir que el calor se disipe. “Se tiene que revisar el calibre de los cables y la distancia entre el convertidor y las conexiones que se pueden colocar en el dormitorio, además de la distancia entre la batería y el convertidor. Son muchos los factores a considerar.”

“Nosotros de verdad recomendamos una instalación realizada por el fabricante original al momento de comprar un camión nuevo, o contratar la instalación con un distribuidor autorizado,” continúa Wilson. “Los fabricantes de equipo original hacen de la instalación toda una ciencia y la llevan a cabo de acuerdo con rígidas especificaciones. Los distribuidores de camiones y accesorios también tienen experiencia, así que vale la pena invertir algunos dólares extra para obtener una buena instalación, desde la primera vez.”

¿Qué tanta confiabilidad puedo esperar?

“Cuando se trata de confiabilidad, el viejo adagio que dice ‘obtienes lo que pagaste’ entra en juego,” dice Wilson. “Pagas por más que un inversor que tiene la aprobación de un órgano regulatorio -como UL o ETL con índice UL 458. Esto significa que el convertidor fue inspeccionado y aprobado por una agencia independiente, lo que previene problemas con la electricidad. Ten cuidado si piensas comprar un inversor sin aprobación regulatoria. Hemos visto que este tipo de productos de hecho han electrocutado usuarios, además, es común que éstos no puedan protegerse internamente contra la sobretensión.”

Wilson dice que todos los inversores instalados por fabricantes de camiones tienen la aprobación UL, pero los inversores que se venden en las paradas son una historia distinta. “Solamente 10 a 20% tienen aprobación regulatoria,” dice Wilson.

Wilson también sugiere investigar cómo es que los inversores son probados internamente para control de calidad. “Si el fabricante que estás considerando hace pruebas para asegurar la calidad, entonces es probable que lo promueva en su material promocional o en su sitio web,” dice. “Y aquellos inversores que han sido probados, van a durar más que los inversores de fabricantes que no invierten tiempo y dinero en asegurar la calidad. Un inversor de calidad, bien podría durar más allá de su periodo de garantía.”

Wilson dice que los inversores llegan a apagarse ocasionalmente, pero los inversores de calidad lo hacen sin ocasionar daños a sí mismo. “Si le entra polvo o pelo de gato, por ejemplo, esto puede causar un sobrecalentamiento. Un inversor Xantrex con mayor capacidad, por ejemplo, tiene un código de error que te avisa del problema -en este caso te dirá que se está sobrecalentando y debes checar el ventilador. Una simple limpieza, o soplar al inversor, corregirá el problema y estará en marcha nuevamente. Otros convertidores pueden dejarte adivinando de qué se trata el problema.

Si sobrecargas el inversor, con una demanda de voltaje mayor de lo que el convertidor puede manejar, el convertidor se apagará. La diferencia entre un convertidor de calidad y uno de segunda es cómo éstos van a lidiar con la situación. Un convertidor de calidad está diseñado para apagarse sin efectos adversos. Uno de segunda puede ‘agotarse’ después de múltiples sobrecargas.

¿Debo comprar un convertidor con cargador de batería?

“La respuesta simple es sí, si puedes ustilizar la corriente de tierra (tomas eléctricas en casa, terminales del camino, puertos de carga o paradas),” dice Wilson. “Al conectarlo, puedes operar todo lo que uses con tu convertidor por tanto tiempo como lo desees, además recargas tus baterías al máximo. Mientras más uses la corriente de tierra, mejor, ya que prolonga la vida de tus baterías.”

De acuerdo con Wilson, la mayoría de las instalaciones alimentan el convertidor con las baterías de arranque del camión y los inversores de calidad tendrán un voltaje desconectado bajo (LDV) para apagarse cuando el voltaje llega a 11.7 voltios. Esto asegura que el camión tendrá suficiente carga para arrancar.

“Revisa la función LVD antes de comprar un convertidor,” previene Wilson. “Muchos convertidores en el mercado bajan las baterías hasta 10.5 voltios, lo que te permite usar tus dispositivos electrónicos en el dormitorio por más tiempo. Sin embargo, no podrás arrancar el camión a menos de que éste esté equipado con su propio LVD.

“Otra opción sería usar dos baterías de ciclo profundo conectadas al convertidor,” continúa Wilson. “Las baterías de ciclo profundo están diseñadas para llegar a un 50% de la carga, o 10.5 voltios. Esto te da de dos a tres veces la cantidad de energía continua necesaria para tu carga de habitación.”

Qué tanta energía necesitan los aparatos:

  • Microondas: 1,000 watts
  • Televisión: 250 watts
  • Placa calefactora: 1,300 watts
  • Reproductor de DVD: 40 watts
  • Computadora portátil: 95 watts
  • Secadora de cabello: 1,500 watts
  • Manta eléctrica: 200 watts
  • Calentador portátil: 1,000 a 1,500 watts
  • Cepillo de dientes eléctrico: 2 a 4 watts
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¿Necesitas un convertidor de tensión?, 5 de las preguntas frecuentes

Los convertidores de tension -los dispositivos que convierten la energía de una batería estándar (CD) en electricidad doméstica de Corriente Alterna- se están haciendo más y más comunes en la industria camionera. Los líderes proveedores de convertidores dicen que las órdenes se han incrementado significativamente desde principios del 2011 y que esperan que esta tendencia continúe durante los próximos años.

convertidor de tensiónCon el creciente interés, abundan las preguntas acerca de los convertidortes. De acuerdo con Don Wilson, especialista en ventas de Xantrex, “la investigación y el saber lo que necesitas son factores críticos antes de realizar una compra. La misma talla no le queda a todo mundo y las cualidades de los inversores varían mucho.

Comúnmente, son cinco las preguntas que surgen por encima de otras cuando los operadores-propietarios tratan de determinar qué convertidor comprar.

¿Qué capacidad debo comprar?

Muy distante, Wilson nos dice que “el tamaño” es la pregunta número 1 y la más importan que ha escuchado de los conductores.

“Es fácil pensar que comprando el convertidor más grande del mercado todas tus necesidades estarán cubiertas,” dice Wilson.” Pero no es aconsejable. Cada conductor debería analizar cómo usará un convertidor -los artículos que va a conectar y cuáles serán usados al mismo tiempo. Esto te ayudará a encontrar la capacidad adecuada para su operación.

Como ejemplo, Wilson dice que los conductores frecuentemente usan un horno de microondas, una televisión y una laptop, todo al mismo tiempo. “En cada dispositivo puedes encontrar un número de voltaje,” dice. “El voltaje de un microondas puede estar estimado en 1000 watts, una televisión en 250 y una computadora portátil en 95. Suma estos números para saber qué tanta energía continua necesitarás y agrégale un 20%. En este caso necesitarás a penas un poco más de 1,600 watts. En seguida, redondea el número para encontrar un inversor que pueda satisfacer tus necesidades de energía. Xantrex, por ejemplo, ofrece una unidad de 1,800 watts, y esa es la capacidad recomendada.”

Aquéllos que quieran usar un convertidor de tensión para recargar laptops, teléfonos y ver la televisión, por ejemplo, podrían tener suficiente con una unidad de 400 watts. “Las capacidades de los convertidores varían desde 300 watts para el enchufe del encendedor, hasta unidades de 5,000 watts.”

Si bien el determinar la energía continua es una consideración importante, también lo es la “sobretensión.”

“Cuando conectas cualquier dispositivo, la carga inicial es mayor -algunas veces llegando al doble- que el requerimiento de energía continua,” dice Wilson. “Así que el índice de sobretensión de un convertidor de calidad debería ser de casi el doble. De esta forma, un inversor de 1,800 watts puede manejar un requerimiento de sobretensión de 3,600 watts.”

En seguida, Wilson nos dice que averigüemos qué tanto tiempo el inversor puede soportar la sobretensión. “Mientras más tiempo mejor,” dice. “Algunos en el mercado sólo pueden resistir unos cuantos milisegundos de sobretensión antes de que el retiro de energía apague el convertidor. Otros pueden durar cinco segundos o más, y eso es lo que debes buscar.”

¿Qué tipo de convertidor debo comprar -uno de onda sinusoidal o uno de onda sinusoidal modificada?

Existen dos tipos de convertidores en el mercado, los de onda sinusoidal y los de onda sinusoidal modificada.

Ambos funcionan bien para las necesidades de un camión, pero para aquéllos que ocupan electrónicos sensibles o productos que se conectan a sus propios cargadores -como un taladro o un cepillo de dientes- los de onda sinusoidal son la mejor elección,” dice Wilson Ya que la onda sinusoidal es la misma energía que tienes en casa, el voltaje es consistente sin picos ni caídas. De esta forma, el dispositivo que estés conectando reaccionará justo como si lo conectaras en casa.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, la energía de onda sinusoidal modificada funciona bien al operar la mayoría de los electrónicos y aparatos, con la excepción de algunas aplicaciones sensibles.

En cuanto a la diferencia de precios, Wilson dice que la brecha se ha reducido y hoy la mayoría de los inversores de onda sinusoidal con voltajes más altos cuestan cerca de un 15 a 20% más que un convertidor modificado.

Con una unidad de onda sinusoidal, notarás una disminución en el índice de eficiencia ya que los electrónicos dentro del inversor usan energía para mantener niveles eléctricos consistentes,” dice Wilson. “No es mucho -tenemos un índice de eficiencia del 87% en una unidad Xantrex de onda sinusoidal, comparado con 92% de un inversor modificado. Es como la diferencia entre un auto de 6 cilindros y uno de 4. Ese auto de 4 cilindros puede tener un mejor rendimiento de combustible, pero el de 6 tiene un mejor desempeño en general.”

¿Está bien que yo mismo instale el convertidor?

“Sí y no,” dice Wilson. “Estás tratando con electricidad. Si no te sientes cómodo al manejar cableado en tu hogar, mejor no lo intentes en tu camión.

“Si estás trabajando con un enchufe de encendedor de 12 voltios o un convertidor de 300W para tu computadora, no debería haber ningún problema con la instalación; pero para convertidores más grandes que requieren mucho cableado, fusibles, cálculos sobre bajas de voltaje y conocimiento sobre los estándares de seguridad aplicables es muy importante hacerlo bien desde la primera vez, una instalación profesional es lo más recomendable.”

Wilson dice que hay una multitud de cosas que considerar antes de instalar un convertidor, empezando por ‘dónde debe ir’ y asegurarse de que la ventilación sea la adecuada para permitir que el calor se disipe. “Se tiene que revisar el calibre de los cables y la distancia entre el convertidor y las conexiones que se pueden colocar en el dormitorio, además de la distancia entre la batería y el convertidor. Son muchos los factores a considerar.”

“Nosotros de verdad recomendamos una instalación realizada por el fabricante original al momento de comprar un camión nuevo, o contratar la instalación con un distribuidor autorizado,” continúa Wilson. “Los fabricantes de equipo original hacen de la instalación toda una ciencia y la llevan a cabo de acuerdo con rígidas especificaciones. Los distribuidores de camiones y accesorios también tienen experiencia, así que vale la pena invertir algunos dólares extra para obtener una buena instalación, desde la primera vez.”

¿Qué tanta confiabilidad puedo esperar?

“Cuando se trata de confiabilidad, el viejo adagio que dice ‘obtienes lo que pagaste’ entra en juego,” dice Wilson. “Pagas por más que un inversor que tiene la aprobación de un órgano regulatorio -como UL o ETL con índice UL 458. Esto significa que el convertidor fue inspeccionado y aprobado por una agencia independiente, lo que previene problemas con la electricidad. Ten cuidado si piensas comprar un inversor sin aprobación regulatoria. Hemos visto que este tipo de productos de hecho han electrocutado usuarios, además, es común que éstos no puedan protegerse internamente contra la sobretensión.”

Wilson dice que todos los inversores instalados por fabricantes de camiones tienen la aprobación UL, pero los inversores que se venden en las paradas son una historia distinta. “Solamente 10 a 20% tienen aprobación regulatoria,” dice Wilson.

Wilson también sugiere investigar cómo es que los inversores son probados internamente para control de calidad. “Si el fabricante que estás considerando hace pruebas para asegurar la calidad, entonces es probable que lo promueva en su material promocional o en su sitio web,” dice. “Y aquellos inversores que han sido probados, van a durar más que los inversores de fabricantes que no invierten tiempo y dinero en asegurar la calidad. Un inversor de calidad, bien podría durar más allá de su periodo de garantía.”

Wilson dice que los inversores llegan a apagarse ocasionalmente, pero los inversores de calidad lo hacen sin ocasionar daños a sí mismo. “Si le entra polvo o pelo de gato, por ejemplo, esto puede causar un sobrecalentamiento. Un inversor Xantrex con mayor capacidad, por ejemplo, tiene un código de error que te avisa del problema -en este caso te dirá que se está sobrecalentando y debes checar el ventilador. Una simple limpieza, o soplar al inversor, corregirá el problema y estará en marcha nuevamente. Otros convertidores pueden dejarte adivinando de qué se trata el problema.

Si sobrecargas el inversor, con una demanda de voltaje mayor de lo que el convertidor puede manejar, el convertidor se apagará. La diferencia entre un convertidor de calidad y uno de segunda es cómo éstos van a lidiar con la situación. Un convertidor de calidad está diseñado para apagarse sin efectos adversos. Uno de segunda puede ‘agotarse’ después de múltiples sobrecargas.

¿Debo comprar un convertidor con cargador de batería?

“La respuesta simple es sí, si puedes ustilizar la corriente de tierra (tomas eléctricas en casa, terminales del camino, puertos de carga o paradas),” dice Wilson. “Al conectarlo, puedes operar todo lo que uses con tu convertidor por tanto tiempo como lo desees, además recargas tus baterías al máximo. Mientras más uses la corriente de tierra, mejor, ya que prolonga la vida de tus baterías.”

De acuerdo con Wilson, la mayoría de las instalaciones alimentan el convertidor con las baterías de arranque del camión y los inversores de calidad tendrán un voltaje desconectado bajo (LDV) para apagarse cuando el voltaje llega a 11.7 voltios. Esto asegura que el camión tendrá suficiente carga para arrancar.

“Revisa la función LVD antes de comprar un convertidor,” previene Wilson. “Muchos convertidores en el mercado bajan las baterías hasta 10.5 voltios, lo que te permite usar tus dispositivos electrónicos en el dormitorio por más tiempo. Sin embargo, no podrás arrancar el camión a menos de que éste esté equipado con su propio LVD.

“Otra opción sería usar dos baterías de ciclo profundo conectadas al convertidor,” continúa Wilson. “Las baterías de ciclo profundo están diseñadas para llegar a un 50% de la carga, o 10.5 voltios. Esto te da de dos a tres veces la cantidad de energía continua necesaria para tu carga de habitación.”

Qué tanta energía necesitan los aparatos:

  • Microondas: 1,000 watts
  • Televisión: 250 watts
  • Placa calefactora: 1,300 watts
  • Reproductor de DVD: 40 watts
  • Computadora portátil: 95 watts
  • Secadora de cabello: 1,500 watts
  • Manta eléctrica: 200 watts
  • Calentador portátil: 1,000 a 1,500 watts
  • Cepillo de dientes eléctrico: 2 a 4 watts
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