Freightliner GN / Estrategía verde

En una reciente demostración de Freightliner, la compañía reveló su estrategia para la adopción de combustibles a gas natural (GN). Con el mercado aún en pañales, la marca Daimler Trucks ofrecerá motores Cummins -incluyendo el ISX12 G de 11.9 litros, presentado recientemente- para los compradores que buscan experimentar con la alternativa del combustible gaseoso.

Edición: Steve Sturgess

Freightliner Cascadia CNG Dormitorio Actualmente, sin embargo, el mercado no es suficiente para que Daimler Trucks desarrolle sus propios motores Detroit Diesel o Mercedes a gas natural, declaró Mark Lampert, vice presidente de mercado para Daimler Trucks Norteamérica.

El Cummins ISL G de 9 litros ha sido el motor GN más utilizado por Freightliner hasta este punto, con algunos motores Westport ISX de 15 litros a gas. Pero el 12 G ha sido el más esperado por los clientes y es en lo que el actual desarrollo para Freightliner se está concentrando, dijo Bob Carrick, gerente de ventas en Gas Natural.

Esto vino inmediatamente después de que Kenworth anunciara sus planes para usar gas natural en un evento de prensa, el cual se llevó a cabo un mes antes en la planta Chillicothe de KW. Pero el evento de Freightliner fue algo muy diferente. Para empezar, se realizó en un resort del Valle de Napa, California, la capital vitivinícola del Estado Dorado. Además, la estrella de su espectáculo fue un cliente, no un camión; un cliente que ha progresado más allá de la fase experimental y ahora tiene la flota impulsada por gas natural más grande en Norteamérica.

Dirigiéndose a un grupo de la prensa camionera en Napa, el presidente de Saddle Creek Transportation, Michael DelBovo, dijo que la compañía tiene ahora 108 unidades basadas en el chasis M2 de Freightliner y el Cascadia. En total, Saddle Creek ha acumulado más de 9 millones de millas de experiencia carretera con sus camiones de servicio pesado a gas natural comprimido (GNC) y gas natural líquido (GNL). Si bien esta decisión está funcionando bien para la flota, el proceso ha tenido sus momentos de prueba, dijo DelBovo. En particular, ha involucrado inversiones significativas para la flota: $25 millones en el 2012, más otros $20 millones este año.

Saddle Creek es una empresa transportista y operadora de almacenes, así que muchos de sus camiones de servicio pesado están involucrados en una red de distribución radial o en flotas especializadas. La carga de combustible se realiza en su propia estación en las instalaciones de su sede principal en Lakeland, Florida. Otros puntos de carga de combustible se encuentran en estaciones de servicio públicas en Valdosta y Atlanta, ambas en el estado de Georgia.

Las instalaciones en Lakeland, pertenecientes a la compañía, tienen puntos de carga de combustible de tiempo completo, con cuatro bombas de alta velocidad adicionales que pueden rellenar los tanques de GNC en un poco más de lo que toma cargar el combustible de un camión a diesel, comentó.

Los más de 100 tractocamiones a gas son una parte significativa de la flota de 430 camiones y 1,400 remolques. Las experiencias iniciales fueron con motores Cummins ISL-G de 9 litros con 325 hp. Los pedidos más recientes son para el Cummins ISX 12 G con 350 hp, el cual fue lanzado recientemente. De acuerdo con DelBovo, el motor de 9 litros ha sido adecuado para mover 80,000 libras, aunque él piensa que aquéllos camiones que operan en regiones montañosas probablemente necesitan más. Es de notarse que los camiones en San Diego tienen motores Westport ISX de 15 litros emplean inyección de piloto diesel y GNL. Pero más comercialmente, DelBovo dice que la compañía usará GNC en los motores de 9 y 12 litros con ignición por chispa.

La ignición por chispa evita la necesidad de cargar dos combustibles en el chasis. También elimina el aparatoso y costoso postratamiento de gases de escape que ha sido incorporado en la solución Westport. Cummins está trabajando en un motor ISX15 de ignición por chispa el cual deberá estar en producción para el 2016.

Es interesante ver el compromiso de Cummins, respecto al gas natural, para todos sus motores de manera general. La compañía ha proyectado que para el 2020 casi el 30% de su producción de motores de alto caballaje será para gas natural debido a la creciente abundancia de este combustible y su costo relativamente bajo en Norteamérica.

Fue la disponibilidad del combustible y su costo lo que persuadió a Saddle Creek a utilizarlo, dijo DelBovo. En el 2009, la compañía tenía algunos camiones en campos petrolíferos, en donde grandes cantidades de gas se extraen por medio de la fractura hidráulica (en inglés fracking). “Nos dimos cuenta de que el gas natural llegó para quedarse”, dijo. “Entonces, nuestro primer camión de Freightliner nos llegó en el 2012”. (La compañía había sido previamente un cliente asiduo de Mack).

De acuerdo con DelBovo, los primeros camiones no tenían el rango que la compañía necesitaba para su aplicación. Pero las modificaciones, incluyendo el entubamiento del sistema de gas en los vehículos, junto con el proveedor de tanques de combustible Agility, resultó en un salto en su rango desde 400 millas hasta 500 millas usando dos tanques suplementarios de 40 galones y una configuración para la parte de atrás de la cabina que da un equivalente a 130 galones de diesel.

Una parte esencial del programa era entender el consumo real de combustible en estos tractocamiones, dijo DelBovo. En sociedad para resolver esta parte del desarrollo, los especialistas en comunicación de datos en cabina, PeopleNet, fueron asignados para proporcionar una solución que ofreciera información más detallada y expedita que las notas en sujetapapeles con las que la compañía comenzó, comentó.

También fue importante la relación que se desarrolló entre Saddle Creek y Freightliner, la cual ha visto tres generaciones de sistemas de almacenamiento de gas en los camiones. Esta sociedad entra ahora a su cuarta generación con la cabina diurna Cascadia con el Cummins 12 G y un sistema de almacenamiento BOC modificado que ya no crea resistencia al viento. Esto ha permitido que la flota de camiones extienda su rango hasta las 700 millas o más, lo cual ha sido el objetivo todo este tiempo.

Durante el proceso de este desarrollo, otros beneficios se han sumado. Para empezar, los camiones son ambientalmente superiores en cuanto a emisiones de escape y ruido. Esto ha ganado a Saddle Creek el acceso a prestigiosas cuentas que se concentran en cuestiones ambientales como parte de su proceso de licitación o su programa de entregas. Por ejemplo, la compañía ahora está contratada por P&G  quién lanzó una licitación para transportistas con programas líderes en “sustentabilidad”, y Walmart, que permite entregas fuera de horario ya que los camiones son muy silenciosos.

La introducción de combustible gaseoso en ductos también garantiza la disponibilidad de combustible en un  área del país en donde son frecuentes los huracanes. Esto reduce la dependencia de los remolques de diesel en donde no hay suministro de combustible.

Y también está el bono de la seguridad ya que no hay derrames de combustible.

“El gas natural funciona”, dijo DelBovo. “Tenemos millones de millas de experiencia, los tractocamiones están mejorando, la red de estaciones de combustible mejora y estamos superando nuestros objetivos de sustentabilidad. El clima es una preocupación cada vez menor y estamos comprando combustible americano”, concluyó.

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Freightliner GN / Estrategía verde

En una reciente demostración de Freightliner, la compañía reveló su estrategia para la adopción de combustibles a gas natural (GN). Con el mercado aún en pañales, la marca Daimler Trucks ofrecerá motores Cummins -incluyendo el ISX12 G de 11.9 litros, presentado recientemente- para los compradores que buscan experimentar con la alternativa del combustible gaseoso.

Edición: Steve Sturgess

Freightliner Cascadia CNG Dormitorio Actualmente, sin embargo, el mercado no es suficiente para que Daimler Trucks desarrolle sus propios motores Detroit Diesel o Mercedes a gas natural, declaró Mark Lampert, vice presidente de mercado para Daimler Trucks Norteamérica.

El Cummins ISL G de 9 litros ha sido el motor GN más utilizado por Freightliner hasta este punto, con algunos motores Westport ISX de 15 litros a gas. Pero el 12 G ha sido el más esperado por los clientes y es en lo que el actual desarrollo para Freightliner se está concentrando, dijo Bob Carrick, gerente de ventas en Gas Natural.

Esto vino inmediatamente después de que Kenworth anunciara sus planes para usar gas natural en un evento de prensa, el cual se llevó a cabo un mes antes en la planta Chillicothe de KW. Pero el evento de Freightliner fue algo muy diferente. Para empezar, se realizó en un resort del Valle de Napa, California, la capital vitivinícola del Estado Dorado. Además, la estrella de su espectáculo fue un cliente, no un camión; un cliente que ha progresado más allá de la fase experimental y ahora tiene la flota impulsada por gas natural más grande en Norteamérica.

Dirigiéndose a un grupo de la prensa camionera en Napa, el presidente de Saddle Creek Transportation, Michael DelBovo, dijo que la compañía tiene ahora 108 unidades basadas en el chasis M2 de Freightliner y el Cascadia. En total, Saddle Creek ha acumulado más de 9 millones de millas de experiencia carretera con sus camiones de servicio pesado a gas natural comprimido (GNC) y gas natural líquido (GNL). Si bien esta decisión está funcionando bien para la flota, el proceso ha tenido sus momentos de prueba, dijo DelBovo. En particular, ha involucrado inversiones significativas para la flota: $25 millones en el 2012, más otros $20 millones este año.

Saddle Creek es una empresa transportista y operadora de almacenes, así que muchos de sus camiones de servicio pesado están involucrados en una red de distribución radial o en flotas especializadas. La carga de combustible se realiza en su propia estación en las instalaciones de su sede principal en Lakeland, Florida. Otros puntos de carga de combustible se encuentran en estaciones de servicio públicas en Valdosta y Atlanta, ambas en el estado de Georgia.

Las instalaciones en Lakeland, pertenecientes a la compañía, tienen puntos de carga de combustible de tiempo completo, con cuatro bombas de alta velocidad adicionales que pueden rellenar los tanques de GNC en un poco más de lo que toma cargar el combustible de un camión a diesel, comentó.

Los más de 100 tractocamiones a gas son una parte significativa de la flota de 430 camiones y 1,400 remolques. Las experiencias iniciales fueron con motores Cummins ISL-G de 9 litros con 325 hp. Los pedidos más recientes son para el Cummins ISX 12 G con 350 hp, el cual fue lanzado recientemente. De acuerdo con DelBovo, el motor de 9 litros ha sido adecuado para mover 80,000 libras, aunque él piensa que aquéllos camiones que operan en regiones montañosas probablemente necesitan más. Es de notarse que los camiones en San Diego tienen motores Westport ISX de 15 litros emplean inyección de piloto diesel y GNL. Pero más comercialmente, DelBovo dice que la compañía usará GNC en los motores de 9 y 12 litros con ignición por chispa.

La ignición por chispa evita la necesidad de cargar dos combustibles en el chasis. También elimina el aparatoso y costoso postratamiento de gases de escape que ha sido incorporado en la solución Westport. Cummins está trabajando en un motor ISX15 de ignición por chispa el cual deberá estar en producción para el 2016.

Es interesante ver el compromiso de Cummins, respecto al gas natural, para todos sus motores de manera general. La compañía ha proyectado que para el 2020 casi el 30% de su producción de motores de alto caballaje será para gas natural debido a la creciente abundancia de este combustible y su costo relativamente bajo en Norteamérica.

Fue la disponibilidad del combustible y su costo lo que persuadió a Saddle Creek a utilizarlo, dijo DelBovo. En el 2009, la compañía tenía algunos camiones en campos petrolíferos, en donde grandes cantidades de gas se extraen por medio de la fractura hidráulica (en inglés fracking). “Nos dimos cuenta de que el gas natural llegó para quedarse”, dijo. “Entonces, nuestro primer camión de Freightliner nos llegó en el 2012”. (La compañía había sido previamente un cliente asiduo de Mack).

De acuerdo con DelBovo, los primeros camiones no tenían el rango que la compañía necesitaba para su aplicación. Pero las modificaciones, incluyendo el entubamiento del sistema de gas en los vehículos, junto con el proveedor de tanques de combustible Agility, resultó en un salto en su rango desde 400 millas hasta 500 millas usando dos tanques suplementarios de 40 galones y una configuración para la parte de atrás de la cabina que da un equivalente a 130 galones de diesel.

Una parte esencial del programa era entender el consumo real de combustible en estos tractocamiones, dijo DelBovo. En sociedad para resolver esta parte del desarrollo, los especialistas en comunicación de datos en cabina, PeopleNet, fueron asignados para proporcionar una solución que ofreciera información más detallada y expedita que las notas en sujetapapeles con las que la compañía comenzó, comentó.

También fue importante la relación que se desarrolló entre Saddle Creek y Freightliner, la cual ha visto tres generaciones de sistemas de almacenamiento de gas en los camiones. Esta sociedad entra ahora a su cuarta generación con la cabina diurna Cascadia con el Cummins 12 G y un sistema de almacenamiento BOC modificado que ya no crea resistencia al viento. Esto ha permitido que la flota de camiones extienda su rango hasta las 700 millas o más, lo cual ha sido el objetivo todo este tiempo.

Durante el proceso de este desarrollo, otros beneficios se han sumado. Para empezar, los camiones son ambientalmente superiores en cuanto a emisiones de escape y ruido. Esto ha ganado a Saddle Creek el acceso a prestigiosas cuentas que se concentran en cuestiones ambientales como parte de su proceso de licitación o su programa de entregas. Por ejemplo, la compañía ahora está contratada por P&G  quién lanzó una licitación para transportistas con programas líderes en “sustentabilidad”, y Walmart, que permite entregas fuera de horario ya que los camiones son muy silenciosos.

La introducción de combustible gaseoso en ductos también garantiza la disponibilidad de combustible en un  área del país en donde son frecuentes los huracanes. Esto reduce la dependencia de los remolques de diesel en donde no hay suministro de combustible.

Y también está el bono de la seguridad ya que no hay derrames de combustible.

“El gas natural funciona”, dijo DelBovo. “Tenemos millones de millas de experiencia, los tractocamiones están mejorando, la red de estaciones de combustible mejora y estamos superando nuestros objetivos de sustentabilidad. El clima es una preocupación cada vez menor y estamos comprando combustible americano”, concluyó.

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