Chevrolet Express / Vieja escuela

En un mercado con modelos que equipan cada vez más tecnología, la Chevy Express se mantiene como una van de carga confiable, pero necesita renovarse pronto si quiere volver a ser la más sofisticada y moderna del país. Disponible en los modelos 2500 y 3500, cuenta con una gran cantidad de equipamiento opcional, incluyendo la versión Extended Wheelbase.

Edición: Diego Guerra

Chevrolet ExpressEl segmento de las vans grandes está en un momento crítico, pues la llegada de nuevos modelos más versátiles y eficientes con herencia europea ha establecido una marca cada vez más alta. No hay más que echar un vistazo a lo que ha ocurrido con este segmento en los últimos diez años para entender por qué no están en su mejor momento, pues prácticamente “pasaron de noche” todos los avances tecnológicos y de confort que si llegaron a sus parientes lejanos como vehículos de trabajo, las pickups. Pensemos en la F-150, la Ram 1500 o la Chevrolet Silverado, con motores cada vez más eficientes y cada vez menor resistencia al viento –incluso utilizando suspensión neumática que se activa automáticamente-. Por otro lado, tenemos la llegada de vans como la Nissan NV, la Ram Promaster o la Ford Transit, con muchos años de experiencia en Europa y bastante más eficientes que sus contrapartes norteamericanas para aplicaciones urbanas. Lejos ha quedado la época en la que la Express podía considerarse como la van más sofisticada y moderna de Estados Unidos.

Una novedad para este año es la Crew Cargo Van, la cual lleva tres filas de asientos y una mampara que separa el área de carga. Disponible en los modelos 2500 y 3500, tiene equipamiento opcional como cubierta de piso de vinil en la parte posterior, bolsas de aire de cortina y cabeza, ventanas fijas y puerta de bisagras del lado del pasajero, entre otras cosas. La versión Extended Wheelbase incluye aire acondicionado en la parte trasera y luces auxiliares.

Aunque uno pensaría que lleva toda la vida entre nosotros, la verdad es que debutó apenas en 1996, con un éxito impresionante entre contratistas y cualquiera que necesitara transportar a más de ocho personas. Y, señores, déjenos decirles que diecisiete años se dicen rápido, pero son una cifra muy respetable en el competido mercado automotriz, la cual le da una basta experiencia y la hace muy asequible. Además, es altamente personalizable gracias a los cuatro motores que ofrece, las configuraciones de carga o pasajeros y múltiples distancias entre ejes, entre otras cosas.

Diseño

Chevrolet ExpressPor fuera la Chevy Express ha permanecido sin cambios para este año, sigue habiendo un paquete de cromo para darle una apariencia más vistosa y faros dobles en la versión LT contra los sencillos de la LS. La forma sigue a la función, por lo que creemos que mantendrá ese diseño de caja de zapatos –funcional y práctico- hasta el fin de sus días. Además, la sutil línea que marca la cintura de la van de principio a fin le de cierto carácter. Las luces de freno siguen estando en la parte superior, envueltas en un marco de plástico.

Interior

Todo en la cabina de la Express se trata de funcionalidad, con muy pocas concesiones al confort –como aislamiento sonoro- o la tecnología. Como mencionábamos existen varias distancias entre ejes, pero la standard está disponible con una configuración de 2, 8 o 12 pasajeros. La versión extendida, la 3500, puede llevar hasta 15 personas en cuatro filas de asientos. Acceder al interior es algo complicado pues el piso de la van es alto; pero Chevrolet se aplicó para hacer más fácil la movilidad en el interior al incorporar los anclajes de los cinturones de seguridad a los asientos. El tablero es bastante espartano, con plásticos duros pensados para durar, tres grandes posavasos excelentes para llevar un termo y un espacio para tu teléfono u otros objetos pequeños. Los asientos, ni muy cómodos ni muy incómodos, están disponibles en tela o vinil.

En cuanto a las puertas traseras del lado del pasajero hay de dos tipos, deslizantes o de bisagras. La primera es algo pesada, por lo cual no resulta fácil de operar para personas mayores o niños. Las puertas traseras son dos, de bisagras, como las que ha llevado toda la vida. En cuanto a comodidad, realmente necesitas pedirla con airea condicionado si piensas usarla para transportar personas. Eso sí, el espacio de carga es impresionante. Sin asientos, la Express tiene 216 pies cúbicos para guardar cosas, mientras que la versión extendida tiene 253 pies cúbicos de espacio utilizable.

Motores y transmisión

Chevrolet ExpressEn el apartado mecánico todo comienza con un V6 de 4.3 litros que ha estado presente en el modelo de entrada desde hace muchos años. Moviéndonos más arriba encontramos tres V8 de 4.8, 5.3 y 6.0 litros disponibles. El más potente lo lleva la Express 3500 Extended Wheelbase y es un V8 diesel Duramax de 6.6 litros. En cuanto a la transmisión, está disponible una caja automática de cuatro velocidades para los modelos 1500, que operan con los motores de 4.3 y 5.3 litros, mientras que el resto de la gama emplea una automática de seis velocidades de uso rudo. Sin mayores rodeos, la mayor cualidad de la Express siempre ha sido su gran capacidad de carga y arrastre, la cual es especialmente impresionante con los V8 de 6.0 y 6.6 litros, pues puede llevar hasta 9,700 libras. En otras palabras, suficiente poder para remolcar tres coches o un barco de tamaño respetable.

Seguridad

Un punto clave con las vans de pasajeros es el hecho de que la mayoría del peso queda en la parte de atrás, haciéndolas especialmente sensibles a los cambios bruscos de dirección. Por eso, desde el año pasado el Control de Estabilidad es un elemento de serie; además la Express viene equipada con ABS y un sistema de distribución de frenado (Dynamic Rear Proportioning) el cual funciona con el control de tracción para mantener lo más derecha posible la van en caso de una frenada de emergencia. Además ahora lleva también bolsas de aire de cortina para los pasajeros en las tres primeras filas de asientos y un vidrio especial en las ventanas de las versiones para 12 y 15 personas. Este es más resistente y provee una “mayor retención de los ocupantes”; es decir, que es menos probable que la gente salga de la van en caso de un accidente.

Chevrolet Express

Ficha técnica
Motores
• V8 de 4.3 litros, 195 HP y 260 lb-pie
• V8 de 4.8 litros, 285 HP y 295 lb-pie
• V8 de 5.3 litros, 310 HP y 334 lb-pie
• V8 de 6.0 litros, 342 HP y 373 lb-pie
• V8 diesel de 6.6 litros, 260 HP y 525 lb-pie
• Transmisiones: Automática de cuatro y seis velocidades
• Suspensión delantera: Independiente con amortiguadores, resortes y barra estabilizadora
• Suspensión trasera: Engranaje hipoide con muelles parabólicos

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En un mercado con modelos que equipan cada vez más tecnología, la Chevy Express se mantiene como una van de carga confiable, pero necesita renovarse pronto si quiere volver a ser la más sofisticada y moderna del país. Disponible en los modelos 2500 y 3500, cuenta con una gran cantidad de equipamiento opcional, incluyendo la versión Extended Wheelbase.

Edición: Diego Guerra

Chevrolet ExpressEl segmento de las vans grandes está en un momento crítico, pues la llegada de nuevos modelos más versátiles y eficientes con herencia europea ha establecido una marca cada vez más alta. No hay más que echar un vistazo a lo que ha ocurrido con este segmento en los últimos diez años para entender por qué no están en su mejor momento, pues prácticamente “pasaron de noche” todos los avances tecnológicos y de confort que si llegaron a sus parientes lejanos como vehículos de trabajo, las pickups. Pensemos en la F-150, la Ram 1500 o la Chevrolet Silverado, con motores cada vez más eficientes y cada vez menor resistencia al viento –incluso utilizando suspensión neumática que se activa automáticamente-. Por otro lado, tenemos la llegada de vans como la Nissan NV, la Ram Promaster o la Ford Transit, con muchos años de experiencia en Europa y bastante más eficientes que sus contrapartes norteamericanas para aplicaciones urbanas. Lejos ha quedado la época en la que la Express podía considerarse como la van más sofisticada y moderna de Estados Unidos.

Una novedad para este año es la Crew Cargo Van, la cual lleva tres filas de asientos y una mampara que separa el área de carga. Disponible en los modelos 2500 y 3500, tiene equipamiento opcional como cubierta de piso de vinil en la parte posterior, bolsas de aire de cortina y cabeza, ventanas fijas y puerta de bisagras del lado del pasajero, entre otras cosas. La versión Extended Wheelbase incluye aire acondicionado en la parte trasera y luces auxiliares.

Aunque uno pensaría que lleva toda la vida entre nosotros, la verdad es que debutó apenas en 1996, con un éxito impresionante entre contratistas y cualquiera que necesitara transportar a más de ocho personas. Y, señores, déjenos decirles que diecisiete años se dicen rápido, pero son una cifra muy respetable en el competido mercado automotriz, la cual le da una basta experiencia y la hace muy asequible. Además, es altamente personalizable gracias a los cuatro motores que ofrece, las configuraciones de carga o pasajeros y múltiples distancias entre ejes, entre otras cosas.

Diseño

Chevrolet ExpressPor fuera la Chevy Express ha permanecido sin cambios para este año, sigue habiendo un paquete de cromo para darle una apariencia más vistosa y faros dobles en la versión LT contra los sencillos de la LS. La forma sigue a la función, por lo que creemos que mantendrá ese diseño de caja de zapatos –funcional y práctico- hasta el fin de sus días. Además, la sutil línea que marca la cintura de la van de principio a fin le de cierto carácter. Las luces de freno siguen estando en la parte superior, envueltas en un marco de plástico.

Interior

Todo en la cabina de la Express se trata de funcionalidad, con muy pocas concesiones al confort –como aislamiento sonoro- o la tecnología. Como mencionábamos existen varias distancias entre ejes, pero la standard está disponible con una configuración de 2, 8 o 12 pasajeros. La versión extendida, la 3500, puede llevar hasta 15 personas en cuatro filas de asientos. Acceder al interior es algo complicado pues el piso de la van es alto; pero Chevrolet se aplicó para hacer más fácil la movilidad en el interior al incorporar los anclajes de los cinturones de seguridad a los asientos. El tablero es bastante espartano, con plásticos duros pensados para durar, tres grandes posavasos excelentes para llevar un termo y un espacio para tu teléfono u otros objetos pequeños. Los asientos, ni muy cómodos ni muy incómodos, están disponibles en tela o vinil.

En cuanto a las puertas traseras del lado del pasajero hay de dos tipos, deslizantes o de bisagras. La primera es algo pesada, por lo cual no resulta fácil de operar para personas mayores o niños. Las puertas traseras son dos, de bisagras, como las que ha llevado toda la vida. En cuanto a comodidad, realmente necesitas pedirla con airea condicionado si piensas usarla para transportar personas. Eso sí, el espacio de carga es impresionante. Sin asientos, la Express tiene 216 pies cúbicos para guardar cosas, mientras que la versión extendida tiene 253 pies cúbicos de espacio utilizable.

Motores y transmisión

Chevrolet ExpressEn el apartado mecánico todo comienza con un V6 de 4.3 litros que ha estado presente en el modelo de entrada desde hace muchos años. Moviéndonos más arriba encontramos tres V8 de 4.8, 5.3 y 6.0 litros disponibles. El más potente lo lleva la Express 3500 Extended Wheelbase y es un V8 diesel Duramax de 6.6 litros. En cuanto a la transmisión, está disponible una caja automática de cuatro velocidades para los modelos 1500, que operan con los motores de 4.3 y 5.3 litros, mientras que el resto de la gama emplea una automática de seis velocidades de uso rudo. Sin mayores rodeos, la mayor cualidad de la Express siempre ha sido su gran capacidad de carga y arrastre, la cual es especialmente impresionante con los V8 de 6.0 y 6.6 litros, pues puede llevar hasta 9,700 libras. En otras palabras, suficiente poder para remolcar tres coches o un barco de tamaño respetable.

Seguridad

Un punto clave con las vans de pasajeros es el hecho de que la mayoría del peso queda en la parte de atrás, haciéndolas especialmente sensibles a los cambios bruscos de dirección. Por eso, desde el año pasado el Control de Estabilidad es un elemento de serie; además la Express viene equipada con ABS y un sistema de distribución de frenado (Dynamic Rear Proportioning) el cual funciona con el control de tracción para mantener lo más derecha posible la van en caso de una frenada de emergencia. Además ahora lleva también bolsas de aire de cortina para los pasajeros en las tres primeras filas de asientos y un vidrio especial en las ventanas de las versiones para 12 y 15 personas. Este es más resistente y provee una “mayor retención de los ocupantes”; es decir, que es menos probable que la gente salga de la van en caso de un accidente.

Chevrolet Express

Ficha técnica
Motores
• V8 de 4.3 litros, 195 HP y 260 lb-pie
• V8 de 4.8 litros, 285 HP y 295 lb-pie
• V8 de 5.3 litros, 310 HP y 334 lb-pie
• V8 de 6.0 litros, 342 HP y 373 lb-pie
• V8 diesel de 6.6 litros, 260 HP y 525 lb-pie
• Transmisiones: Automática de cuatro y seis velocidades
• Suspensión delantera: Independiente con amortiguadores, resortes y barra estabilizadora
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