Qué pasa con el estatus de “contratista independiente” / Certeza legal

El estatus de contratista independiente se está debatiendo en las cámaras legislativas del país, buscando encontrar una definición definitiva que de certeza a esta figura legal. Lo más importante es aclarar si los propietarios-operadores deben ser clasificados como empleados.

Edición: Pablo Olavarrieta

contratista independienteTrabajadores y camioneros a lo largo y ancho del país están enganchados en un debate para aclarar qué determina el estatus de contratista independiente; mientras los legisladores y las cortes consideran si los propietarios-operadores  deben ser clasificados como empleados. Una discusión que, sin duda, puede afectar seriamente la vida laboral de los propietarios-operadores.

En años recientes, los sindicatos –que en principio son colegas laborales- han apoyado demandas y leyes que buscan forzar a los propietarios-operadores a ser clasificados como empleados. Mientras los presupuestos se reducen, los legisladores se han vuelto más receptivos a escuchar propuestas mientras tratan de reponer los ingresos fiscales.

Además de esto, grupos ambientalistas y laborales buscan prohibir el acceso a los puertos a los propietarios-operadores bajo el argumento de que estos necesitan tener el estatus de empleado para poder pagar las mejoras necesarias para cumplir con las normas ambientales que ahora existen en muchos de ellos.

A continuación te presentamos un pequeño vistazo a las legislaciones para los contratistas independientes en algunos estados del país.

California

En los tribunales, un juez de California declinó pronunciarse sobre una demanda colectiva de camioneros sobre la clasificación de contratistas independientes. Los camioneros de California tienen treinta días para presentar una demanda enmendada después de que un juez de una corte estatal superior declinó fallar en la legalidad de sus renuncias firmadas el 18 de marzo.

El año pasado, los camioneros portuarios de Los Ángeles y Long Beach demandaron a la empresa QTS y sus compañías afiliadas porque estas decían que los primeros deberían ser clasificados como empleados. Tras presentar la queja, las compañías forzaron a los camioneros a firmar acuerdos en los que renuncian a su derecho de hacer reclamos legales.

Firmar la cesión de derechos fue una condición para poder trabajar y recibir reparaciones a los camiones de la compañía, de acuerdo a organismos que están ayudando con el litigio como Asian Americans Advancing Justice y el Centro de Salario Justo.

Georgia

Los camioneros y trabajadores del puerto sostuvieron una conferencia de prensa el 26 de febrero con legisladores que presentaban leyes que clasificaban erróneamente a los camioneros y empleados de otras industrias. La primera, la SB 401, implementaría definiciones más estrictas sobre el estatus de empleado, mientras que la SB2 402 elevaría las multas por clasificar erróneamente. Ambas fueron puestas en manos del comité el 21 de febrero.

Idaho

La Suprema Corte de Idaho concluyó que operar bajo la autoridad de un número de transportista del Departamento del Transporte no se considera suficiente para quitar el estatus de contratista independiente a un propietario-operador.

En la demanda Western Home Transport, Inc contra el Estado de Idaho, la corte suprema del estado revocó la decisión previa que permitía al departamento laboral del estado utilizar el operar bajo la autoridad de una compañía como una determinación autónoma del estatus laboral.

Nueva York, Nueva Jersey

Nueva York tiene una ley con un nuevo criterio para determinar el estatus de contratista independiente, y Nueva Jersey está reconsiderando un proyecto de ley que excluiría a los propietarios-operadores de los servicios de arrastre y entrega de paquetes. La entrada en vigor de la ley en Nueva York es el 10 de abril, tras un pequeño retraso debido a unas enmiendas que tuvieron que hacer los legisladores después de que el gobernador Andrew Cuomo firmara la ley y la enviara de regreso para que hicieran algunos cambios.

La Ley de Juego Limpio de la Industria de Transporte de Bienes Comerciales del Estado de Nueva York ha sido bien recibida por ambas partes, tanto los camioneros como los defensores laborales, según Cuomo. “”Los principales grupos de interés que representan tanto a la industria del transporte y el trabajo me han instado a firmar este proyecto de ley con el fin de aportar claridad a esta área de la ley”, dijo Cuomo. “Sin embargo, me preocupa que ciertos problemas técnicos con la legislación resulten en una prueba que no aborde la cuestión del contratista independiente en la industria del transporte de una forma justa y consistente”.

Se espera que la nueva ley determine mejor si los camioneros deben ser clasificados como conductores de una compañía o propietarios-operadores. La norma recibió el apoyo de la Asociación de Camiones Motorizados de Nueva York y los Teamsters. También expone la obligación de los contratistas de clasificar a los empleados e informar a los subcontratistas de las obligaciones de esa clasificación. La ley incluye multas por violaciones voluntarias y protección para los conductores contra represalias del empleador.

En Nueva Jersey, las dos cámaras legislativas están considerando duplicar leyes que excluirían a los propietarios-operadores de trabajar en puertos y la entrega de paquetes. La Ley de Operador Contratista Independiente de Camión fue presentada el 27 de enero y puesta en manos del comité respectivo. Esa misma ley fue vetada el año pasado por el gobernador Chris Christie después de que apenas fue aprobada por los legisladores.

El gobernador republicano emitió un veto absoluto, el cual requiere una votación de dos terceras partes de cada cámara para ser revocado. Christie dijo que estaba “especialmente preocupado” por las sanciones penales de la legislación por una clasificación errónea. Tanto la Asociación de Conductores Independientes Propietarios-Operadores como la Asociación de Transporte Americana se opusieron a la legislación. Otros grupos que estaban en contra de la misma era la Cámara de Comercio Regional de Gateway, la cual representa a los negocios del Centro-Norte de Nueva Jersey y la ciudad de Nueva York. Los Teamsters querían limitar a FedEx a contratar conductores que se pueden sindicalizar, a diferencia de lo que ocurre con los propietarios-operadores.

Ohio

El 19 de febrero, la Asociación de Camioneros de Ohio (OTA por sus siglas en inglés) fungió como consultor para hacer una legislación sobre contratistas independientes en una audiencia del comité de la Casa de Representantes. Tom Balzer, presidente de la OTA, dijo que la ley HB 338 incorporaba aportaciones de FedEx, la Asociación de Conductores Independientes Propietarios-Operadores y otros grupos de interés.

La ley permite una exención para clasificar a los propietarios-operadores como contratistas independientes y también considera las decisiones relacionadas de la suprema corte del estado. Estas incluyen una decisión en la que la corte determinó que si el dueño de un camión recibe una compensación por tonelada o milla y por combustible y otros gastos, califica como un contratista independiente. “Una exención específica para los camioneros contratistas independientes evitará que los transportistas tengan que confirmar la legitimidad de su modelo de negocios en un arduo y costoso desafío legal”, dijo Balzer.

Washington

En Washington, lo senadores aprobaron la Ley de Clasificación Justa del Empleado el 18 de febrero, después de que ésta había sido aprobada por la Casa de Representantes por una votación de 51 a 45. La ley, HB 2324, definiría a los contratistas independientes e impondría sanciones civiles y daños. La asocación de camioneros del estado y otros oponentes dijeron que se clasificaría a la mayoría de los trabajadores como empleados, independientemente de lo que los involucrados quieran.

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El estatus de contratista independiente se está debatiendo en las cámaras legislativas del país, buscando encontrar una definición definitiva que de certeza a esta figura legal. Lo más importante es aclarar si los propietarios-operadores deben ser clasificados como empleados.

Edición: Pablo Olavarrieta

contratista independienteTrabajadores y camioneros a lo largo y ancho del país están enganchados en un debate para aclarar qué determina el estatus de contratista independiente; mientras los legisladores y las cortes consideran si los propietarios-operadores  deben ser clasificados como empleados. Una discusión que, sin duda, puede afectar seriamente la vida laboral de los propietarios-operadores.

En años recientes, los sindicatos –que en principio son colegas laborales- han apoyado demandas y leyes que buscan forzar a los propietarios-operadores a ser clasificados como empleados. Mientras los presupuestos se reducen, los legisladores se han vuelto más receptivos a escuchar propuestas mientras tratan de reponer los ingresos fiscales.

Además de esto, grupos ambientalistas y laborales buscan prohibir el acceso a los puertos a los propietarios-operadores bajo el argumento de que estos necesitan tener el estatus de empleado para poder pagar las mejoras necesarias para cumplir con las normas ambientales que ahora existen en muchos de ellos.

A continuación te presentamos un pequeño vistazo a las legislaciones para los contratistas independientes en algunos estados del país.

California

En los tribunales, un juez de California declinó pronunciarse sobre una demanda colectiva de camioneros sobre la clasificación de contratistas independientes. Los camioneros de California tienen treinta días para presentar una demanda enmendada después de que un juez de una corte estatal superior declinó fallar en la legalidad de sus renuncias firmadas el 18 de marzo.

El año pasado, los camioneros portuarios de Los Ángeles y Long Beach demandaron a la empresa QTS y sus compañías afiliadas porque estas decían que los primeros deberían ser clasificados como empleados. Tras presentar la queja, las compañías forzaron a los camioneros a firmar acuerdos en los que renuncian a su derecho de hacer reclamos legales.

Firmar la cesión de derechos fue una condición para poder trabajar y recibir reparaciones a los camiones de la compañía, de acuerdo a organismos que están ayudando con el litigio como Asian Americans Advancing Justice y el Centro de Salario Justo.

Georgia

Los camioneros y trabajadores del puerto sostuvieron una conferencia de prensa el 26 de febrero con legisladores que presentaban leyes que clasificaban erróneamente a los camioneros y empleados de otras industrias. La primera, la SB 401, implementaría definiciones más estrictas sobre el estatus de empleado, mientras que la SB2 402 elevaría las multas por clasificar erróneamente. Ambas fueron puestas en manos del comité el 21 de febrero.

Idaho

La Suprema Corte de Idaho concluyó que operar bajo la autoridad de un número de transportista del Departamento del Transporte no se considera suficiente para quitar el estatus de contratista independiente a un propietario-operador.

En la demanda Western Home Transport, Inc contra el Estado de Idaho, la corte suprema del estado revocó la decisión previa que permitía al departamento laboral del estado utilizar el operar bajo la autoridad de una compañía como una determinación autónoma del estatus laboral.

Nueva York, Nueva Jersey

Nueva York tiene una ley con un nuevo criterio para determinar el estatus de contratista independiente, y Nueva Jersey está reconsiderando un proyecto de ley que excluiría a los propietarios-operadores de los servicios de arrastre y entrega de paquetes. La entrada en vigor de la ley en Nueva York es el 10 de abril, tras un pequeño retraso debido a unas enmiendas que tuvieron que hacer los legisladores después de que el gobernador Andrew Cuomo firmara la ley y la enviara de regreso para que hicieran algunos cambios.

La Ley de Juego Limpio de la Industria de Transporte de Bienes Comerciales del Estado de Nueva York ha sido bien recibida por ambas partes, tanto los camioneros como los defensores laborales, según Cuomo. “”Los principales grupos de interés que representan tanto a la industria del transporte y el trabajo me han instado a firmar este proyecto de ley con el fin de aportar claridad a esta área de la ley”, dijo Cuomo. “Sin embargo, me preocupa que ciertos problemas técnicos con la legislación resulten en una prueba que no aborde la cuestión del contratista independiente en la industria del transporte de una forma justa y consistente”.

Se espera que la nueva ley determine mejor si los camioneros deben ser clasificados como conductores de una compañía o propietarios-operadores. La norma recibió el apoyo de la Asociación de Camiones Motorizados de Nueva York y los Teamsters. También expone la obligación de los contratistas de clasificar a los empleados e informar a los subcontratistas de las obligaciones de esa clasificación. La ley incluye multas por violaciones voluntarias y protección para los conductores contra represalias del empleador.

En Nueva Jersey, las dos cámaras legislativas están considerando duplicar leyes que excluirían a los propietarios-operadores de trabajar en puertos y la entrega de paquetes. La Ley de Operador Contratista Independiente de Camión fue presentada el 27 de enero y puesta en manos del comité respectivo. Esa misma ley fue vetada el año pasado por el gobernador Chris Christie después de que apenas fue aprobada por los legisladores.

El gobernador republicano emitió un veto absoluto, el cual requiere una votación de dos terceras partes de cada cámara para ser revocado. Christie dijo que estaba “especialmente preocupado” por las sanciones penales de la legislación por una clasificación errónea. Tanto la Asociación de Conductores Independientes Propietarios-Operadores como la Asociación de Transporte Americana se opusieron a la legislación. Otros grupos que estaban en contra de la misma era la Cámara de Comercio Regional de Gateway, la cual representa a los negocios del Centro-Norte de Nueva Jersey y la ciudad de Nueva York. Los Teamsters querían limitar a FedEx a contratar conductores que se pueden sindicalizar, a diferencia de lo que ocurre con los propietarios-operadores.

Ohio

El 19 de febrero, la Asociación de Camioneros de Ohio (OTA por sus siglas en inglés) fungió como consultor para hacer una legislación sobre contratistas independientes en una audiencia del comité de la Casa de Representantes. Tom Balzer, presidente de la OTA, dijo que la ley HB 338 incorporaba aportaciones de FedEx, la Asociación de Conductores Independientes Propietarios-Operadores y otros grupos de interés.

La ley permite una exención para clasificar a los propietarios-operadores como contratistas independientes y también considera las decisiones relacionadas de la suprema corte del estado. Estas incluyen una decisión en la que la corte determinó que si el dueño de un camión recibe una compensación por tonelada o milla y por combustible y otros gastos, califica como un contratista independiente. “Una exención específica para los camioneros contratistas independientes evitará que los transportistas tengan que confirmar la legitimidad de su modelo de negocios en un arduo y costoso desafío legal”, dijo Balzer.

Washington

En Washington, lo senadores aprobaron la Ley de Clasificación Justa del Empleado el 18 de febrero, después de que ésta había sido aprobada por la Casa de Representantes por una votación de 51 a 45. La ley, HB 2324, definiría a los contratistas independientes e impondría sanciones civiles y daños. La asocación de camioneros del estado y otros oponentes dijeron que se clasificaría a la mayoría de los trabajadores como empleados, independientemente de lo que los involucrados quieran.

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