Mercedes-Benz / Camión Autónomo

Daimler pone cuidado en no usar la frase “sin conductor” en su demostración tecnológica más reciente. “Sin conductor” tiene toda clase de connotaciones que la compañía quiere evitar. La mejor opción para indicar que el camión tiene mente propia es “autónomo”, pero el conductor todavía está en su lugar para tomar el control cuando así lo dicten las condiciones.

Edición: Steve Sturgess

Mercedes-Benz / Camión AutónomoPara satisfacer los requerimientos legales y sociales de un vehículo que puede conducirse a sí mismo, un conductor debe estar a bordo. Se encuentra ah? para tomar el control cuando al vehículo autónomo se le presenten situaciones fuera de los factores programados en los sensores y algoritmos que lo hacen, para todo fin y propósitos, un camión “sin conductor”.

En su mayor parte, la tecnología del camión Actros 2025 de Mercedes-Benz que fue develada en Magdeburg, Alemania, puede manejar hábilmente la mayoría de las tareas que involucra negociar las carreteras y otros tipos de tráfico. De hecho, Daimler dice que esta tecnología proporciona un nivel de seguridad más alto del que un conductor regular puede alcanzar. Al mismo tiempo, ofrece mejor rendimiento de combustible, costos de mantenimiento más bajos y un entorno mejorado para el conductor.

El confort mejorado viene de la facilidad que tiene el conductor para mover el asiento 45? hacia los lados para colocarse en una estación de trabajo central durante las tediosas horas en autobahn, autoroute, autostrada, autopista o motorway a la velocidad máxima europea de 50 mph. La sugerencia de Daimler es que el conductor puede ocuparse de su papeleo, correo electrónico, despachos y aún solicitar el siguiente movimiento de mercancías mientras que el camión se conduce solo. Un conductor también podría atender situaciones sociales como twitter, Facebook o Skypear con familiares y amigos mientras el camión se conduce “autónomamente” por la carretera.

Mercedes-Benz  /  Camión AutónomoBasado en una demostración a principios de julio en una secci?n de la nueva autopista A14 que estaba por inaugurarse en Saxony, Alemania, el camión Actros Future 2025 puede hacer justamente eso.

Las demostraciones prácticas que involucran casi cada vehículo del extraordinariamente amplio rango de productor Mercedes-Benz simuló? diferentes situaciones de tráfico donde la autonomía del Actros cabover con su elegante y aerodinámico remolque mostraron que la combinación con el semirremolque domina en todas las condiciones. Sin intervención alguna del conductor, o si quiera alguna actividad, el camión percibía y sorteaba un gran rango de situaciones, cualquiera de las cuales pudiera haber resultado en un accidente con un conductor distraído al volante.

La premisa

Reconociendo que hay obstáculos sociales y legales importantes que reconocer y superar, Daimler se refiere al programa como el camión para el 2025. Sin embargo, la realidad es que el camión puede producirse actualmente, basado en tecnologías de a bordo ya disponibles. Los sensores del camión, incluyendo aquéllos para el crucero automático y frenado, ya se encuentran disponibles de fábrica en el Actros. Varias tecnologías como los sensores de abandono de carril, de objetos estacionarios, detección lateral de objetos y otras similares, están disponibles trabajan en red con sistemas de computo de a bordo muy sofisticados, para ubicar y conducir el camión en la carretera, entre otros vehículos.

Pero, como dijo el presidente de Daimler Trucks, el Dr. Wolfang Bernhard, las habilidades demostradas son sólo la punta del iceberg tecnológico. Una vez que todos los vehículos estén equipados con tecnología de redes para intercambiar información con otros vehículos (vehículo a vehículo o V2V) y con la infraestructura carretera como información de circulación, construcción y mapeado de emergencia (vehículo a infraestructura o V2I), un mundo de oportunidades totalmente nuevas se abrirá para incrementar la seguridad y la operación autónoma.

Escenarios de demostración
Para mostrar lo que es posible hoy día, la demostración comenzó con el tractocamión y remolque acercándose hacía una tribuna en la sección curva del autobahn, ocupando exactamente el centro del carril central derecho. Un video tomado desde adentro de la cabina mostraba al conductor, con los brazos cruzados, sentado detrás del volante mientras el camión sorteaba la curva en modo “piloto autopista”. El vehículo pasó frente al palco donde no menos de 300 periodistas camioneros de todo el mundo se encontraban viendo la demostración.

Mercedes-Benz / Camión AutónomoSin embargo, a diferencia del muy publicitado automóvil sin conductor de Google, no hay nada en su exterior que indique el hecho de que el camión se está conduciendo a sí mismo. Todo pasó sin incidentes.

En el siguiente recorrido, un auto de policía (de nuevo un producto Mercedes-Benz) con su torreta encendida, se aproximaba desde atrás hacia una columna de circulación compuesta de más de una docena de automóviles, camiones y autobuses. Nuevamente, conduciendo de manera autónoma entre los otros vehículos, la configuración del Actros ajustaba la velocidad y distancia de seguimiento para acomodarse en el tráfico. Aún más impresionante, el Actros conectado vía V2I ya había detectado la presencia del vehículo de emergencia que necesitaba pasar entre los vehículos para llegar al frente del grupo (una práctica europea estándar en las autopistas). De hecho, el Actros fue el primer vehículo en moverse lo más posible hacia la derecha mientras se mantenía en la parte transitada del camino. Otros vehículos se movieron de igual manera hacia la derecha o hacia la izquierda tan pronto como los conductores notaron las luces de la torreta y la auto patrulla aumentaba la velocidad a través de la columna de vehículos sin obstáculos. El hecho de que el Actros fuera el primero en tomar su posición de emergencia dice mucho del sistema 2025.

En el tercer recorrido, un vehículo de servicio se encontraba en el arcén de la autopista. Ya que el camión estaba en red con la estructura, éste ya había percibido que más adelante había un problema en potencia y se colocó a la izquierda de su carril, sin cruzar al siguiente carril pero dejando tanto espacio a su derecha como le fue posible. Al pasar el obstáculo el camión retomó su posición previa al centro del carril derecho.

En un último recorrido, el grupo de vehículos alcanzó a un tractor muy lento. En esta situación, el conductor del Actros 2025 tomó el control para rebasar al vehículo que iba más lento. La configuración autónoma no incluye rebasar vehículos, así que una señal alertó al conductor para que tomara el control, virando fuera de la vía rápida para rebasar y después regresar al carril derecho donde el Actros autónomo tomó el control de nuevo. De forma similar al control de crucero en un vehículo regular, el conductor siempre puede intervenir para completar una maniobra para después volver al control automático.

El marco temporal del 2025

Bernhard dijo, en su presentación del concepto, que el vehículo autónomo ofrecería una solución a la creciente demanda de habilidades camioneras al mismo tiempo que se evitarían los grandes embotellamientos en las ya muy transitadas carreteras de Europa. Para el 2025, remarcó, la población mundial habrá alcanzado los ocho millones. Esto incrementará la demanda de  transporte carretero y Daimler piensa que solamente las autopistas alemanas serán transitadas por 38% más vehículos, con un incremento del 42% en la circulación de camiones transfronterizos. No existe la posibilidad de añadir la misma proporción de carreteras, así que lo que está disponible debe usarse más eficientemente. El camión autónomo es la respuesta a este creciente problema.

Daimler promueve también otros beneficios para el conductor, quien estará sometido a menos estrés ya que el camión toma la mayoría de las decisiones que un conductor tiene que enfrentar durante un día de trabajo al volante. La máquina nunca se cansa o se distrae y los conductores están libres para hacer algo más que sujetar el volante. De esta forma, los conductores pueden ser más proactivos en el transporte de mercancías, tomando más responsabilidad en el rol de manejo de las mercancías. Esto, dice Daimler, deberá enriquecer el trabajo del conductor, mejorando su autoestima y su imagen ante el público.

Otras ganancias para la tecnología se logran por la manera en que el conductor es llevado por los controles electrónicos. Una conducción menos agresiva puede resultar en un ahorro de combustible de por lo menos un 5%, estimó el ingeniero en jefe de Daimler Trucks. Además, al tratar la línea de manejo con índices de aceleración más bajos y un manejo más uniforme puede alargarse la vida de los componentes y disminuir tiempo de inactividad, ahorrando en costos de mantenimiento y mejorando los ingresos.

Por otro lado, tener mejor seguridad también representa ahorros en reparaciones del camión y mejor disponibilidad ya que se evitan accidentes. Una figura del 90% se dio como la proporción de accidentes causados por un error del conductor. El camión autónomo los eliminará para mejorar el récord de seguridad, dice la compañía.

El costo de un camión con esta tecnología no es necesariamente más alto de lo que será la norma dentro de los próximos 10 años, dijo Bernhard. Muchos de los sensores ya se encuentran en uso actualmente y pudieran ser legislados en otros mandatos de seguridad en el futuro. El precio inicial de un vehículo comercial es tan sólo del 10 al 12%  del costo de operación a lo largo de su vida. Los ahorros estimados por el sistema resultarían en un buen rendimiento para el usuario, lo que es el objetivo de cualquier avance tecnológico de Daimler, nos dijo.

La realidad

Mercedes-Benz / Camión AutónomoLa compañía está claramente restringida por una gran resistencia al concepto, fuera de la industria camionera. Las regulaciones carreteras federales en Europa están codificadas en el tratado de Vienna de 1968, el cual decreta que un conductor debe estar siempre presente y sujetando el volante. Esto ha sido modificado hasta cierto punto, pero tomará un giro positivo por parte de los legisladores estatales para obtener la aprobación paneuropea sobre el concepto de los vehículos autónomos donde el conductor puede llevar a cabo otras tareas mientras el camión se conduce solo.

Más aún, es necesario un cambio de actitud por parte de otros usuarios de la carretera quienes estarán compartiendo las autopistas con estos camiones autónomos. Esto puede cambiar más pronto de lo que se piensa ya que más y más automóviles de pasajeros vienen equipados con diferentes niveles de automatización. Daimler ya ha demostrado un Mercedes-Benz Clase S con una versión de esta misma tecnología, dirigido a las muy diferentes demandas de los compradores de automóviles. Sin embargo, los ejecutivos de Daimler anticipan que para el 2015 el ánimo y las legislaciones estarán en forma para hacer realidad estos vehículos.

Si no pasa otra cosa, dijo Bernhard, el camión Future 2015 es un punto de partida. Debería servir para involucrar a los diferentes partidarios en una conversación sobre lo que el futuro de los vehículos y camiones comerciales va a traer.

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Mercedes-Benz / Camión Autónomo

Daimler pone cuidado en no usar la frase “sin conductor” en su demostración tecnológica más reciente. “Sin conductor” tiene toda clase de connotaciones que la compañía quiere evitar. La mejor opción para indicar que el camión tiene mente propia es “autónomo”, pero el conductor todavía está en su lugar para tomar el control cuando así lo dicten las condiciones.

Edición: Steve Sturgess

Mercedes-Benz / Camión AutónomoPara satisfacer los requerimientos legales y sociales de un vehículo que puede conducirse a sí mismo, un conductor debe estar a bordo. Se encuentra ah? para tomar el control cuando al vehículo autónomo se le presenten situaciones fuera de los factores programados en los sensores y algoritmos que lo hacen, para todo fin y propósitos, un camión “sin conductor”.

En su mayor parte, la tecnología del camión Actros 2025 de Mercedes-Benz que fue develada en Magdeburg, Alemania, puede manejar hábilmente la mayoría de las tareas que involucra negociar las carreteras y otros tipos de tráfico. De hecho, Daimler dice que esta tecnología proporciona un nivel de seguridad más alto del que un conductor regular puede alcanzar. Al mismo tiempo, ofrece mejor rendimiento de combustible, costos de mantenimiento más bajos y un entorno mejorado para el conductor.

El confort mejorado viene de la facilidad que tiene el conductor para mover el asiento 45? hacia los lados para colocarse en una estación de trabajo central durante las tediosas horas en autobahn, autoroute, autostrada, autopista o motorway a la velocidad máxima europea de 50 mph. La sugerencia de Daimler es que el conductor puede ocuparse de su papeleo, correo electrónico, despachos y aún solicitar el siguiente movimiento de mercancías mientras que el camión se conduce solo. Un conductor también podría atender situaciones sociales como twitter, Facebook o Skypear con familiares y amigos mientras el camión se conduce “autónomamente” por la carretera.

Mercedes-Benz  /  Camión AutónomoBasado en una demostración a principios de julio en una secci?n de la nueva autopista A14 que estaba por inaugurarse en Saxony, Alemania, el camión Actros Future 2025 puede hacer justamente eso.

Las demostraciones prácticas que involucran casi cada vehículo del extraordinariamente amplio rango de productor Mercedes-Benz simuló? diferentes situaciones de tráfico donde la autonomía del Actros cabover con su elegante y aerodinámico remolque mostraron que la combinación con el semirremolque domina en todas las condiciones. Sin intervención alguna del conductor, o si quiera alguna actividad, el camión percibía y sorteaba un gran rango de situaciones, cualquiera de las cuales pudiera haber resultado en un accidente con un conductor distraído al volante.

La premisa

Reconociendo que hay obstáculos sociales y legales importantes que reconocer y superar, Daimler se refiere al programa como el camión para el 2025. Sin embargo, la realidad es que el camión puede producirse actualmente, basado en tecnologías de a bordo ya disponibles. Los sensores del camión, incluyendo aquéllos para el crucero automático y frenado, ya se encuentran disponibles de fábrica en el Actros. Varias tecnologías como los sensores de abandono de carril, de objetos estacionarios, detección lateral de objetos y otras similares, están disponibles trabajan en red con sistemas de computo de a bordo muy sofisticados, para ubicar y conducir el camión en la carretera, entre otros vehículos.

Pero, como dijo el presidente de Daimler Trucks, el Dr. Wolfang Bernhard, las habilidades demostradas son sólo la punta del iceberg tecnológico. Una vez que todos los vehículos estén equipados con tecnología de redes para intercambiar información con otros vehículos (vehículo a vehículo o V2V) y con la infraestructura carretera como información de circulación, construcción y mapeado de emergencia (vehículo a infraestructura o V2I), un mundo de oportunidades totalmente nuevas se abrirá para incrementar la seguridad y la operación autónoma.

Escenarios de demostración
Para mostrar lo que es posible hoy día, la demostración comenzó con el tractocamión y remolque acercándose hacía una tribuna en la sección curva del autobahn, ocupando exactamente el centro del carril central derecho. Un video tomado desde adentro de la cabina mostraba al conductor, con los brazos cruzados, sentado detrás del volante mientras el camión sorteaba la curva en modo “piloto autopista”. El vehículo pasó frente al palco donde no menos de 300 periodistas camioneros de todo el mundo se encontraban viendo la demostración.

Mercedes-Benz / Camión AutónomoSin embargo, a diferencia del muy publicitado automóvil sin conductor de Google, no hay nada en su exterior que indique el hecho de que el camión se está conduciendo a sí mismo. Todo pasó sin incidentes.

En el siguiente recorrido, un auto de policía (de nuevo un producto Mercedes-Benz) con su torreta encendida, se aproximaba desde atrás hacia una columna de circulación compuesta de más de una docena de automóviles, camiones y autobuses. Nuevamente, conduciendo de manera autónoma entre los otros vehículos, la configuración del Actros ajustaba la velocidad y distancia de seguimiento para acomodarse en el tráfico. Aún más impresionante, el Actros conectado vía V2I ya había detectado la presencia del vehículo de emergencia que necesitaba pasar entre los vehículos para llegar al frente del grupo (una práctica europea estándar en las autopistas). De hecho, el Actros fue el primer vehículo en moverse lo más posible hacia la derecha mientras se mantenía en la parte transitada del camino. Otros vehículos se movieron de igual manera hacia la derecha o hacia la izquierda tan pronto como los conductores notaron las luces de la torreta y la auto patrulla aumentaba la velocidad a través de la columna de vehículos sin obstáculos. El hecho de que el Actros fuera el primero en tomar su posición de emergencia dice mucho del sistema 2025.

En el tercer recorrido, un vehículo de servicio se encontraba en el arcén de la autopista. Ya que el camión estaba en red con la estructura, éste ya había percibido que más adelante había un problema en potencia y se colocó a la izquierda de su carril, sin cruzar al siguiente carril pero dejando tanto espacio a su derecha como le fue posible. Al pasar el obstáculo el camión retomó su posición previa al centro del carril derecho.

En un último recorrido, el grupo de vehículos alcanzó a un tractor muy lento. En esta situación, el conductor del Actros 2025 tomó el control para rebasar al vehículo que iba más lento. La configuración autónoma no incluye rebasar vehículos, así que una señal alertó al conductor para que tomara el control, virando fuera de la vía rápida para rebasar y después regresar al carril derecho donde el Actros autónomo tomó el control de nuevo. De forma similar al control de crucero en un vehículo regular, el conductor siempre puede intervenir para completar una maniobra para después volver al control automático.

El marco temporal del 2025

Bernhard dijo, en su presentación del concepto, que el vehículo autónomo ofrecería una solución a la creciente demanda de habilidades camioneras al mismo tiempo que se evitarían los grandes embotellamientos en las ya muy transitadas carreteras de Europa. Para el 2025, remarcó, la población mundial habrá alcanzado los ocho millones. Esto incrementará la demanda de  transporte carretero y Daimler piensa que solamente las autopistas alemanas serán transitadas por 38% más vehículos, con un incremento del 42% en la circulación de camiones transfronterizos. No existe la posibilidad de añadir la misma proporción de carreteras, así que lo que está disponible debe usarse más eficientemente. El camión autónomo es la respuesta a este creciente problema.

Daimler promueve también otros beneficios para el conductor, quien estará sometido a menos estrés ya que el camión toma la mayoría de las decisiones que un conductor tiene que enfrentar durante un día de trabajo al volante. La máquina nunca se cansa o se distrae y los conductores están libres para hacer algo más que sujetar el volante. De esta forma, los conductores pueden ser más proactivos en el transporte de mercancías, tomando más responsabilidad en el rol de manejo de las mercancías. Esto, dice Daimler, deberá enriquecer el trabajo del conductor, mejorando su autoestima y su imagen ante el público.

Otras ganancias para la tecnología se logran por la manera en que el conductor es llevado por los controles electrónicos. Una conducción menos agresiva puede resultar en un ahorro de combustible de por lo menos un 5%, estimó el ingeniero en jefe de Daimler Trucks. Además, al tratar la línea de manejo con índices de aceleración más bajos y un manejo más uniforme puede alargarse la vida de los componentes y disminuir tiempo de inactividad, ahorrando en costos de mantenimiento y mejorando los ingresos.

Por otro lado, tener mejor seguridad también representa ahorros en reparaciones del camión y mejor disponibilidad ya que se evitan accidentes. Una figura del 90% se dio como la proporción de accidentes causados por un error del conductor. El camión autónomo los eliminará para mejorar el récord de seguridad, dice la compañía.

El costo de un camión con esta tecnología no es necesariamente más alto de lo que será la norma dentro de los próximos 10 años, dijo Bernhard. Muchos de los sensores ya se encuentran en uso actualmente y pudieran ser legislados en otros mandatos de seguridad en el futuro. El precio inicial de un vehículo comercial es tan sólo del 10 al 12%  del costo de operación a lo largo de su vida. Los ahorros estimados por el sistema resultarían en un buen rendimiento para el usuario, lo que es el objetivo de cualquier avance tecnológico de Daimler, nos dijo.

La realidad

Mercedes-Benz / Camión AutónomoLa compañía está claramente restringida por una gran resistencia al concepto, fuera de la industria camionera. Las regulaciones carreteras federales en Europa están codificadas en el tratado de Vienna de 1968, el cual decreta que un conductor debe estar siempre presente y sujetando el volante. Esto ha sido modificado hasta cierto punto, pero tomará un giro positivo por parte de los legisladores estatales para obtener la aprobación paneuropea sobre el concepto de los vehículos autónomos donde el conductor puede llevar a cabo otras tareas mientras el camión se conduce solo.

Más aún, es necesario un cambio de actitud por parte de otros usuarios de la carretera quienes estarán compartiendo las autopistas con estos camiones autónomos. Esto puede cambiar más pronto de lo que se piensa ya que más y más automóviles de pasajeros vienen equipados con diferentes niveles de automatización. Daimler ya ha demostrado un Mercedes-Benz Clase S con una versión de esta misma tecnología, dirigido a las muy diferentes demandas de los compradores de automóviles. Sin embargo, los ejecutivos de Daimler anticipan que para el 2015 el ánimo y las legislaciones estarán en forma para hacer realidad estos vehículos.

Si no pasa otra cosa, dijo Bernhard, el camión Future 2015 es un punto de partida. Debería servir para involucrar a los diferentes partidarios en una conversación sobre lo que el futuro de los vehículos y camiones comerciales va a traer.

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