Guía para la temporada helada

Un invierno difícil

Si bien el invierno no empezó oficialmente hasta el 22 de diciembre, el frio llegó mucho más temprano en el año, con nevadas desde Denver hasta Minneapolis y temperaturas bajo cero desde las Rocallosas hasta Texas. ¿Estás listo?

Por: Pablo Olavarrieta

El clima que estamos viviendo esta temporada nos recuerda un poco al del año pasado, cuando vivimos la llegada del Vórtice Polar que puso de cabeza el mundo del transporte y, por lo tanto, las cadenas de suministro en casi todo el país. Desafortunadamente, el frío no es el único enemigo que éstas tienen, pues hay otros factores que pueden “descarrilarlas”:

El tráfico excesivo en los puertos causa retrasos

Esto es evidente, pues si una carga que debería estar de camino a centros de distribución está detenido esperando a ser descargado, o está en el puerto aguardando por los escasos acarreos o recursos intermodales, algo especialmente notorio en los puertos de Los Angeles y Long Beach. Las compañías navieras continuan redirigiendo el tránsito a otros puertos a las costas del Oeste, Golfo y Este, pero este cuello de botella está causando olas a lo largo de toda la cadena de suministro. Si el clima vuelve a ser tan malo como el año pasado y los camiones son incapaces de moverse con facilidad, eso podría causar que las flotas pequeñas aprovechen el incremento a corto plazo de las tarifas de esta temporada. Mientras tanto, los grandes transportistas están añadiendo traileres a su flota como nunca antes para precargar y reducir así los tiempos muertos de un tractor.

Incluso la capacidad del mercado al contado es ajustada

Si miras los mapas que están abajo, es fácil ver una gran diferencia en el balance entre demanda y capacidad en el mercado al contado en el invierno del primer trimestre de 2013, comparado al del año siguiente. Las zonas rojo oscuro muestran lugares donde hay cinco o más cargas anunciadas que camiones disponibles (según información de DAT Solutions). En un invierno típico como el del 2013, la disponibilidad de carga es suave, no hay mucha competencia estacional por capacidad y la tasa carga-camión en las 149 areas clave de mercado marcadas en el mapa era de 2.2 o menos. Sin embargo, al año siguiente, las recurrentes y severas tormentas hicieron que el mapa se tiñera de rojo en todo el Medio Oeste, Noreste e incluso en el Sureste, donde los municipios no estaban preparados para manejar los niveles de hielo y nieve que aparecieron.

Todo tiene dos caras

Por otro lado, el clima invernal es parte de la vida en esta zona del continente y el fiasco de transporte del año pasado hizo que hubiera algunos cambios positivos que auguran que tendremos un buen invierno en 2015:

• Una demanda elevada de transporte de carga es un “problema feliz” para los transortistas, pero podría causar complicaciones adicionales si el mal clima aprieta aún más la ya congestionada capacidad. La Federación Nacional de Minoristas predijo un incremento del 4.1% en las ventas durante esta temporada, así que las cadenas de suministro siguen “viento en popa”, comparado con las modestas ganancias que tuvieron en el 2013.

• Las condiciones de los caminos mejorarán ya que los gobiernos locales y estatales a lo largo del país habrán reparado carreteras, comprado equipo para quitar la nieve y establecido mejores procedimientos que los ayuden a lidiar con el mal clima.

• Las vías de tren están mejor preparadas para manejar un clima inclemente. BNSF, UNP, NSC y CSX, por ejemplo, han añadido locomotoras y otro equipo, contratado más empleados operativos, y mejorado los procedimientos e infraestructura para superar los retos relacionados con el clima.

• El combustible es más asequible, lo cual son buenas noticias para los transportistas. El diesel es uno de los mayores costos operativos para todas las flotas y, cuando los camiones están varados por tormentas severas, las ganancias se reducen, haciendo que cualquier reducción de costos ayude a mejorar el resultado final durante una temporada complicada.

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Si bien el invierno no empezó oficialmente hasta el 22 de diciembre, el frio llegó mucho más temprano en el año, con nevadas desde Denver hasta Minneapolis y temperaturas bajo cero desde las Rocallosas hasta Texas. ¿Estás listo?

Por: Pablo Olavarrieta

El clima que estamos viviendo esta temporada nos recuerda un poco al del año pasado, cuando vivimos la llegada del Vórtice Polar que puso de cabeza el mundo del transporte y, por lo tanto, las cadenas de suministro en casi todo el país. Desafortunadamente, el frío no es el único enemigo que éstas tienen, pues hay otros factores que pueden “descarrilarlas”:

El tráfico excesivo en los puertos causa retrasos

Esto es evidente, pues si una carga que debería estar de camino a centros de distribución está detenido esperando a ser descargado, o está en el puerto aguardando por los escasos acarreos o recursos intermodales, algo especialmente notorio en los puertos de Los Angeles y Long Beach. Las compañías navieras continuan redirigiendo el tránsito a otros puertos a las costas del Oeste, Golfo y Este, pero este cuello de botella está causando olas a lo largo de toda la cadena de suministro. Si el clima vuelve a ser tan malo como el año pasado y los camiones son incapaces de moverse con facilidad, eso podría causar que las flotas pequeñas aprovechen el incremento a corto plazo de las tarifas de esta temporada. Mientras tanto, los grandes transportistas están añadiendo traileres a su flota como nunca antes para precargar y reducir así los tiempos muertos de un tractor.

Incluso la capacidad del mercado al contado es ajustada

Si miras los mapas que están abajo, es fácil ver una gran diferencia en el balance entre demanda y capacidad en el mercado al contado en el invierno del primer trimestre de 2013, comparado al del año siguiente. Las zonas rojo oscuro muestran lugares donde hay cinco o más cargas anunciadas que camiones disponibles (según información de DAT Solutions). En un invierno típico como el del 2013, la disponibilidad de carga es suave, no hay mucha competencia estacional por capacidad y la tasa carga-camión en las 149 areas clave de mercado marcadas en el mapa era de 2.2 o menos. Sin embargo, al año siguiente, las recurrentes y severas tormentas hicieron que el mapa se tiñera de rojo en todo el Medio Oeste, Noreste e incluso en el Sureste, donde los municipios no estaban preparados para manejar los niveles de hielo y nieve que aparecieron.

Todo tiene dos caras

Por otro lado, el clima invernal es parte de la vida en esta zona del continente y el fiasco de transporte del año pasado hizo que hubiera algunos cambios positivos que auguran que tendremos un buen invierno en 2015:

• Una demanda elevada de transporte de carga es un “problema feliz” para los transortistas, pero podría causar complicaciones adicionales si el mal clima aprieta aún más la ya congestionada capacidad. La Federación Nacional de Minoristas predijo un incremento del 4.1% en las ventas durante esta temporada, así que las cadenas de suministro siguen “viento en popa”, comparado con las modestas ganancias que tuvieron en el 2013.

• Las condiciones de los caminos mejorarán ya que los gobiernos locales y estatales a lo largo del país habrán reparado carreteras, comprado equipo para quitar la nieve y establecido mejores procedimientos que los ayuden a lidiar con el mal clima.

• Las vías de tren están mejor preparadas para manejar un clima inclemente. BNSF, UNP, NSC y CSX, por ejemplo, han añadido locomotoras y otro equipo, contratado más empleados operativos, y mejorado los procedimientos e infraestructura para superar los retos relacionados con el clima.

• El combustible es más asequible, lo cual son buenas noticias para los transportistas. El diesel es uno de los mayores costos operativos para todas las flotas y, cuando los camiones están varados por tormentas severas, las ganancias se reducen, haciendo que cualquier reducción de costos ayude a mejorar el resultado final durante una temporada complicada.

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