Apnea del Sueño

¿Roncas como camión?

Apnea del SueñoLa apnea del sueño es un problema respiratorio que no solo afecta tu calidad de vida, también puede dejarte sin trabajo como conductor de un vehículo comercial. Las regulaciones de la FMCSA al respecto no son precisamente claras, por lo que, si sospechas que padeces este mal, sería buena idea acudir a un chequeo antes de tu próxima revisión médica. 

La Administración Federal para la Seguridad en el Transporte (FMCSA por sus siglas en inglés) a menudo recibe críticas por las normas que impone y el más reciente caso es debido a la falta de directrices claras para los examinadores médicos al momento de revisar y tratar la apnea del sueño (ver recuadro). Y para añadir un poco más de leña al fuego, la agencia tiene las manos atadas en este tema debido a que el Congreso no ha aprobado las directrices sobre el tema, pero eso no impidió que el nuevo boletín de la FMCSA sobre la apnea del sueño llegara al sitio de internet del Registro Nacional de Examinadores Médicos Certificados.

En diciembre pasado, la FMCSA prometió que aclararía un poco el tema de la apnea del sueño, por lo que el boletín, dirigido tanto a examinadores médicos como a organizaciones de entrenamiento que proveen planes de estudio para la certificación de los examinadores en el Registro Nacional. Ahí, se puede ver en detalle el estado actual de las regulaciones relativas a la apnea del sueño en las certificaciones médicas para conductores, además de exhortar a los examinadores a que revisen esta condición médica, que pertenece a la categoría de problemas respiratorios en las calificaciones físicas de los conductores.

Bajo las regulaciones actuales, publicadas en el año 2000, la FMCSA dice que “recomienda que, si un examinador médico cree que es posible que el problema respiratorio interfiera en cualquier manera con la capacidad del conductor para controlar de forma segura y manejar un vehículo motorizado comercial, el conductor debe ser remitido a un especialista para una evaluación más a fondo y terapia”.

Si un examinador médico cree que un paciente tiene apnea, o si el conductor reporta que ha sido diagnosticado con ella, el examinador “debería considerar remitir al conductor con un especialista para ser evaluado antes de emitir un certificado médico”, dice el boletín con las reglas del año 2000. También puede “solicitar información adicional al conductor y al profesional de la salud que lo esté tratando acerca del manejo de la apnea obstructiva del sueño del primero”.

Si bien el boletín reitera que un diagnóstico de apnea del sueño (OSA por sus siglas en inglés) puede ser una condición descalificatoria, y la sospecha de ella una razón para retener la certificación o emitir una temporal hasta que se obtenga mayor información, la agencia más bien “exhorta” a los examinadores médicos a considerar lo siguiente:

AHI mayor o igual a 15

Apnea del SueñoLos conductores con una apnea obstructiva del sueño “moderada a severa” son el objetivo principal para obtener tratamiento. El boletín define apnea moderada a severa como una condición señalada por el hecho de tener un “Índice de Apnea-Hipopnea (AHI por sus siglas en inglés) mayor o igual a 15”.

Tener apnea no descalifica automáticamente

Los conductores no deben ser “considerados no aptos para continuar con su carrera”, los examinadores médicos deben “determinar si necesitan ser evaluados y, de ser necesario, demostrar que están tratando su OSA para reducir el riesgo de manejar soñolientos”.

Los examinadores tienen amplias libertades al hacer chequeos

A pesar de que el boletín reconoce que la FMCSA no tiene directrices recomendadas actualmente para conductores con apnea no diagnosticada, dice que “los examinadores deben considerar síntomas comunes de la OSA como ronquidos fuertes, apneas presenciadas o sentirse soñoliento durante la mayor parte del tiempo de vigilia”. Factores de riesgo como un alto índice de masa corporal, tamaño del cuello, los accidentes que involucran a un solo vehículo, entre otros, también son mencionados.

Conductores y especialistas tienen opciones para examinar

Al diagnosticar apnea, los examinadores deben apoyarse en “polisomnografía de laboratorio, de casa o algún otro dispositivo ambulatorio de canal limitado de prueba que asegure la cadena de custodia”.

Los conductores tienen libertad para elegir tratamientos

La FMCSA reconoce que la apnea del sueño “es un problema tratable, y los conductores con OSA moderada a severa pueden tratar el problema de manera efectiva para reducir el riesgo de manejar fatigados”. Como opciones de tratamiento, el boletín menciona la terapia de Presión Positiva Continua en la Vía Aérea (CPAP por sus siglas en inglés), así como perder peso, aparatos dentales y/o una combinación de los tratamientos. “Las regulaciones y criterios de asesoramiento de la agencia no incluyen recomendaciones de tratamientos para la OSA”, dice la FMCSA. “y la FMCSA cree que es mejor dejar el tema de la elección del tratamiento en manos del profesional de la salud responsable y del conductor”.

¿Qué es la apnea?

El Instituto Nacional de Corazón, Pulmón y Sangre define la apnea del sueño como:

“Un trastorno en el que la persona hace una o más pausas en la respiración o tiene respiraciones superficiales durante el sueño. Las pausas pueden durar entre unos pocos segundos y varios minutos. A menudo ocurren entre 30 veces o más por hora. Por lo general, la respiración vuelve a la normalidad, a veces con un ronquido fuerte o con un sonido parecido al que una persona hace cuando se atraganta.

Casi siempre la apnea del sueño es un problema crónico (constante) de salud que altera el sueño. La persona pasa de un sueño profundo a un sueño liviano cuando hay una pausa en la respiración o cuando la respiración se vuelve superficial. Por esta razón, el sueño es de mala calidad y se siente cansancio durante el día. La apnea del sueño es una de las principales razones por las cuales una persona puede sentir mucho sueño durante el día”.

Para más información sobre la apnea visita el sitio de internet www.nhlbi.nih.gov/health-spanish/health-topics/temas/sleep_apnea

Cómo saber si tienes apnea

Apnea del SueñoDe acuerdo a los Institutos Nacionales de Salud (NIH por sus siglas en inglés), no todo aquel que ronca tiene apnea del sueño, pero hacerlo de manera particularmente fuerte y de forma frecuente pueden ser síntomas del problema. Los NIH recomiendan consultar con un familiar acerca de las características del ronquido, dado que los pacientes dormidos no se pueden monitorear a si mismos.

Entre las características del ronquido que pueden señalar la apnea están:

  • Que sean más fuertes al dormir boca arriba.
  • Que haya pausas al roncar, seguidas de un sonido de ahogo o jadeo.

Otros síntomas de la apnea:

  • Fatiga excesiva durante el día (especialmente al manejar o en periodos de inactividad)
  • Dolores de cabeza matutinos
  • Problemas de memoria y concentración
  • Frecuentes cambios de humor, depresión o irritabilidad
  • Despertarse a orinar frecuentemente
  • Boca seca o irritada al despertar
  • Posibles indicadores de apnea:
  • Historial de diabetes
  • Historial de hipertensión
  • Índice de masa corporal superior a 30
  • Talla de cuello superior a 17” en hombres y 16” en mujeres
  • Calificación de 16-24 en la Escala de Sueño de Epworth
  • Calificación Clase III o IV en la escala de Mallampati, que mide la visibilidad del fondo de la garganta

Fuente: NIH.gov

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¿Roncas como camión?

Apnea del SueñoLa apnea del sueño es un problema respiratorio que no solo afecta tu calidad de vida, también puede dejarte sin trabajo como conductor de un vehículo comercial. Las regulaciones de la FMCSA al respecto no son precisamente claras, por lo que, si sospechas que padeces este mal, sería buena idea acudir a un chequeo antes de tu próxima revisión médica. 

La Administración Federal para la Seguridad en el Transporte (FMCSA por sus siglas en inglés) a menudo recibe críticas por las normas que impone y el más reciente caso es debido a la falta de directrices claras para los examinadores médicos al momento de revisar y tratar la apnea del sueño (ver recuadro). Y para añadir un poco más de leña al fuego, la agencia tiene las manos atadas en este tema debido a que el Congreso no ha aprobado las directrices sobre el tema, pero eso no impidió que el nuevo boletín de la FMCSA sobre la apnea del sueño llegara al sitio de internet del Registro Nacional de Examinadores Médicos Certificados.

En diciembre pasado, la FMCSA prometió que aclararía un poco el tema de la apnea del sueño, por lo que el boletín, dirigido tanto a examinadores médicos como a organizaciones de entrenamiento que proveen planes de estudio para la certificación de los examinadores en el Registro Nacional. Ahí, se puede ver en detalle el estado actual de las regulaciones relativas a la apnea del sueño en las certificaciones médicas para conductores, además de exhortar a los examinadores a que revisen esta condición médica, que pertenece a la categoría de problemas respiratorios en las calificaciones físicas de los conductores.

Bajo las regulaciones actuales, publicadas en el año 2000, la FMCSA dice que “recomienda que, si un examinador médico cree que es posible que el problema respiratorio interfiera en cualquier manera con la capacidad del conductor para controlar de forma segura y manejar un vehículo motorizado comercial, el conductor debe ser remitido a un especialista para una evaluación más a fondo y terapia”.

Si un examinador médico cree que un paciente tiene apnea, o si el conductor reporta que ha sido diagnosticado con ella, el examinador “debería considerar remitir al conductor con un especialista para ser evaluado antes de emitir un certificado médico”, dice el boletín con las reglas del año 2000. También puede “solicitar información adicional al conductor y al profesional de la salud que lo esté tratando acerca del manejo de la apnea obstructiva del sueño del primero”.

Si bien el boletín reitera que un diagnóstico de apnea del sueño (OSA por sus siglas en inglés) puede ser una condición descalificatoria, y la sospecha de ella una razón para retener la certificación o emitir una temporal hasta que se obtenga mayor información, la agencia más bien “exhorta” a los examinadores médicos a considerar lo siguiente:

AHI mayor o igual a 15

Apnea del SueñoLos conductores con una apnea obstructiva del sueño “moderada a severa” son el objetivo principal para obtener tratamiento. El boletín define apnea moderada a severa como una condición señalada por el hecho de tener un “Índice de Apnea-Hipopnea (AHI por sus siglas en inglés) mayor o igual a 15”.

Tener apnea no descalifica automáticamente

Los conductores no deben ser “considerados no aptos para continuar con su carrera”, los examinadores médicos deben “determinar si necesitan ser evaluados y, de ser necesario, demostrar que están tratando su OSA para reducir el riesgo de manejar soñolientos”.

Los examinadores tienen amplias libertades al hacer chequeos

A pesar de que el boletín reconoce que la FMCSA no tiene directrices recomendadas actualmente para conductores con apnea no diagnosticada, dice que “los examinadores deben considerar síntomas comunes de la OSA como ronquidos fuertes, apneas presenciadas o sentirse soñoliento durante la mayor parte del tiempo de vigilia”. Factores de riesgo como un alto índice de masa corporal, tamaño del cuello, los accidentes que involucran a un solo vehículo, entre otros, también son mencionados.

Conductores y especialistas tienen opciones para examinar

Al diagnosticar apnea, los examinadores deben apoyarse en “polisomnografía de laboratorio, de casa o algún otro dispositivo ambulatorio de canal limitado de prueba que asegure la cadena de custodia”.

Los conductores tienen libertad para elegir tratamientos

La FMCSA reconoce que la apnea del sueño “es un problema tratable, y los conductores con OSA moderada a severa pueden tratar el problema de manera efectiva para reducir el riesgo de manejar fatigados”. Como opciones de tratamiento, el boletín menciona la terapia de Presión Positiva Continua en la Vía Aérea (CPAP por sus siglas en inglés), así como perder peso, aparatos dentales y/o una combinación de los tratamientos. “Las regulaciones y criterios de asesoramiento de la agencia no incluyen recomendaciones de tratamientos para la OSA”, dice la FMCSA. “y la FMCSA cree que es mejor dejar el tema de la elección del tratamiento en manos del profesional de la salud responsable y del conductor”.

¿Qué es la apnea?

El Instituto Nacional de Corazón, Pulmón y Sangre define la apnea del sueño como:

“Un trastorno en el que la persona hace una o más pausas en la respiración o tiene respiraciones superficiales durante el sueño. Las pausas pueden durar entre unos pocos segundos y varios minutos. A menudo ocurren entre 30 veces o más por hora. Por lo general, la respiración vuelve a la normalidad, a veces con un ronquido fuerte o con un sonido parecido al que una persona hace cuando se atraganta.

Casi siempre la apnea del sueño es un problema crónico (constante) de salud que altera el sueño. La persona pasa de un sueño profundo a un sueño liviano cuando hay una pausa en la respiración o cuando la respiración se vuelve superficial. Por esta razón, el sueño es de mala calidad y se siente cansancio durante el día. La apnea del sueño es una de las principales razones por las cuales una persona puede sentir mucho sueño durante el día”.

Para más información sobre la apnea visita el sitio de internet www.nhlbi.nih.gov/health-spanish/health-topics/temas/sleep_apnea

Cómo saber si tienes apnea

Apnea del SueñoDe acuerdo a los Institutos Nacionales de Salud (NIH por sus siglas en inglés), no todo aquel que ronca tiene apnea del sueño, pero hacerlo de manera particularmente fuerte y de forma frecuente pueden ser síntomas del problema. Los NIH recomiendan consultar con un familiar acerca de las características del ronquido, dado que los pacientes dormidos no se pueden monitorear a si mismos.

Entre las características del ronquido que pueden señalar la apnea están:

  • Que sean más fuertes al dormir boca arriba.
  • Que haya pausas al roncar, seguidas de un sonido de ahogo o jadeo.

Otros síntomas de la apnea:

  • Fatiga excesiva durante el día (especialmente al manejar o en periodos de inactividad)
  • Dolores de cabeza matutinos
  • Problemas de memoria y concentración
  • Frecuentes cambios de humor, depresión o irritabilidad
  • Despertarse a orinar frecuentemente
  • Boca seca o irritada al despertar
  • Posibles indicadores de apnea:
  • Historial de diabetes
  • Historial de hipertensión
  • Índice de masa corporal superior a 30
  • Talla de cuello superior a 17” en hombres y 16” en mujeres
  • Calificación de 16-24 en la Escala de Sueño de Epworth
  • Calificación Clase III o IV en la escala de Mallampati, que mide la visibilidad del fondo de la garganta

Fuente: NIH.gov

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