Gasta menos en diesel

La tecnología de gestión de motores podrá avanzar a pasos agigantados, pero si como conductor no cambias algunas malas costumbres al volante, las cifras de consumo de combustible seguirán siendo una carga pesada en tus estados de cuenta. Por eso te presentamos algunos consejos para que obtengas más millas por galón.

Gasta menos en dieselUn bajo rendimiento de combustible puede ser un punto clave para obtener un contrato, especialmente para los dueños-operadores, y el hecho de obtener 6 u 8 millas por galón depende mucho de tus habilidades y hábitos como conductor; tanto, que dos personas en camiones idénticos pueden tener una diferencia de hasta un 30% en economía de combustible. Buena parte de esa brecha se deriva de un buen manejo de los pedales, especialmente el del acelerador, y la palanca de cambios. Esto quizá es más fácil de entender si pensamos en las transmisiones automáticas. Los fabricantes dicen que este tipo de transmisiones entregan un mejor rendimiento de combustible, pero ¿cómo puede ser? No importa si tienen 10, 13 o 18 relaciones, no son tan distintas de una caja manual. ¿O sí?

Técnicamente no, pues ambas son dos partes que se encargan de los cambios de velocidades, pero la clave es que en las automáticas es una computadora la que decide cuándo hacer los cambios, no el conductor. Y estas transmisiones pueden hacer que incluso los peores conductores tengan buenas cifras de consumo, mientras que los más hábiles pueden disfrutar de la comodidad de no tener que estar cambiando de velocidad constantemente.

Por supuesto, hay mucho más en ello que simplemente ser preciso en colocar la palanca en la ranura correcta la mayor parte de las de veces. Las computadoras de motores y transmisiones están calibradas para optimizar el consumo de combustible al hacer los cambios en el rango justo de revoluciones con mayor frecuencia de lo que puede hacerlo un conductor con poca experiencia. Porque la verdad es que uno hábil podría obtener mejores cifras de rendimiento que una caja automática, ya que él puede ver lo que está pasando en la carretera y prevenir lo que va a ocurrir, mientras que la computadora solo puede responder. Aún así, la verdad es que las transmisiones automáticas hacen la vida más fácil a cualquier tipo de conductor.

Manejo del acelerador

Gasta menos en dieselLa idea para obtener buenas cifras de consumo de combustible es utilizar la menor cantidad posible de éste para realizar el trabajo. Y eso quiere decir pisar el acelerador suavemente, ganando velocidad de manera gradual y encender el control de crucero tan pronto como sea posible. Pero este útil dispositivo no es perfecto. “El control de crucero está diseñado para mantener una velocidad constante, así que, si por alguna razón tienes que decelerar, el control de crucero va a revolucionar el motor para tratar de regresar a esa velocidad”, menciona Chuck Blake, ingeniero de aplicaciones de Detroit Diesel. “Un conductor realmente bueno siempre podrá ‘ganarle’ al control de crucero, pero es difícil y cansado, porque hay que estar trabajando todo el tiempo”.

Si bien la computadora puede manejar mejor con mayor precisión el flujo de combustible, no puede diferenciar entre una colina y un viento de frente. Todo lo que sabe es que alguna fuerza externa está frenando el vehículo y va a utilizar tanto combustible como sea necesario para mantener la velocidad indicada. En cambio, un buen conductor puede hacer una gran diferencia al soltar el acelerador cuando no necesita toda la potencia, como al llegar a la cima una colina, por ejemplo.

“El control de crucero sentiría la carga y se mantendría acelerando tratando de mantener la velocidad”, dice Blake. “En cambio, un buen conductor puede ver la cima de la colina y soltaría el acelerador cuando calcule que lleva la velocidad necesaria para terminar de subirla. Claro, esto hará que pierda algunas millas por hora, pero el ahorro en combustible es fenomenal”, menciona Blake.

¿Cuál es el punto de llegar a la cima con el acelerador a fondo si tienes que frenar cuando comiences a bajar? “Desactiva el control de crucero conforme te acercas a la cima y deja que la gravedad te ayude. Recuperarás velocidad rápidamente en cuanto empieces a bajar”. Si puedes ver el final de la subida y sabes qué velocidad tienes engranada, puedes calcular si necesitarás o no bajar una marcha antes de alcanzar la cima. El control de crucero no puede hacer esto. Todo lo que busca es regresar a la velocidad que le indicaste y acelerar en la cima de una colina resulta costoso.

Blake hace hincapié en que todos los controles de crucero que emplean los fabricantes de motores ofrecen una opción que da un poco de margen de maniobra, es decir, no actúan inmediatamente ante un cambio en la velocidad. Esto permite una aceleración más suave y un poco de “juego” antes de que el freno del motor entre en acción cuando excedes la velocidad establecida. Y para Blake esta es una opción que bien vale la pena activar.

Los fabricantes de motores se refieren a ella con diferentes nombres como crucero suave, crucero elástico, etc. Solo es cuestión de que le expliques a los vendedores qué estás buscando para que te orienten de manera adecuada. Tecnología más reciente de control de crucero, como la RunSmart Predictive Cruise de Freightliner, utiliza GPS e información de mapas para evaluar los cambios en el terreno y ajusta el acelerador de acuerdo a ellos, lo que resulta en un menor consumo de combustible. Pero aún no son lo suficientemente precisos como para dejar conectado el control de crucero todo el tiempo sin castigar el uso de diesel.

La inercia es clave

Gasta menos en dieselEd Saxman, gerente de mercadotecnia de producto para Volvo Trucks, sugiere que los conductores piensen en el camión como un banco de impulso. “El objetivo es mantener tanto momento en el banco como sea posible, y dejar que éste, o la gravedad cuando aplique, trabajen para ti”. Un mal hábito entre los conductores que puede ser remediado fácilmente es el de manejar en convoy. “Los conductores tienden a mantenerse demasiado cerca del vehículo que van siguiendo. Si prestas atención a tu acelerador, notarás que estás utilizándolo muy seguido; te acercas demasiado, lo sueltas, luego vuelves a acelerar para no separarte demasiado, etc.

Cada vez que aceleras para mantener el paso estás desperdiciando combustible”, dice Saxman. “¿Por qué no dejar que el otro camión se aleje y entonces encender tu control de crucero y solo manejar?”. Otro caso es cuando te acercas a una rampa de salida, “¿para qué bajar una relación si vas a frenar al final de ésta? Suelta el acelerador media milla antes de que llegues a la salida en la interestatal”, sugiere Saxman. “De esta manera además castigarás menos los frenos”.

Como puedes ver, todo lo que se mencionó anteriormente son decisiones que tiene que tomar un conductor. Es fácil mantener encendido el control de crucero cuando estás subiendo una colina, pero sacrificar algunas millas por horas al “planearla” hará que ahorres combustible. Ajustar continuamente la velocidad e incluso frenar porque estás manejando muy cerca del tipo que va delante como para ver el panorama es una forma muy cara de mantener cerca a tus amigos. Lo mejor que puedes hacer es ser el primero en dejar esa actitud de “macho” y salirte de esa situación para que puedas controlar mejor tu velocidad. A final de cuentas, es tu decisión, ¿millas por hora o millas por galón?

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Consejos para ahorrar

  • Reducir la velocidad de 73 a 68 mph puede mejorar el consumo hasta en media milla por galón.
  • Elige la relación indicada, es mejor usar 10ª que 9ª como velocidad de crucero.
  • Desconecta el freno de motor del control de crucero, así podrás rodar más tiempo aprovechando el impulso al bajar una pendiente.
  • Limpia los inyectores y válvulas periódicamente.
  • Revisa la presión del aire de las llantas y la alineación de manera regular.

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Gasta menos en diesel

La tecnología de gestión de motores podrá avanzar a pasos agigantados, pero si como conductor no cambias algunas malas costumbres al volante, las cifras de consumo de combustible seguirán siendo una carga pesada en tus estados de cuenta. Por eso te presentamos algunos consejos para que obtengas más millas por galón.

Gasta menos en dieselUn bajo rendimiento de combustible puede ser un punto clave para obtener un contrato, especialmente para los dueños-operadores, y el hecho de obtener 6 u 8 millas por galón depende mucho de tus habilidades y hábitos como conductor; tanto, que dos personas en camiones idénticos pueden tener una diferencia de hasta un 30% en economía de combustible. Buena parte de esa brecha se deriva de un buen manejo de los pedales, especialmente el del acelerador, y la palanca de cambios. Esto quizá es más fácil de entender si pensamos en las transmisiones automáticas. Los fabricantes dicen que este tipo de transmisiones entregan un mejor rendimiento de combustible, pero ¿cómo puede ser? No importa si tienen 10, 13 o 18 relaciones, no son tan distintas de una caja manual. ¿O sí?

Técnicamente no, pues ambas son dos partes que se encargan de los cambios de velocidades, pero la clave es que en las automáticas es una computadora la que decide cuándo hacer los cambios, no el conductor. Y estas transmisiones pueden hacer que incluso los peores conductores tengan buenas cifras de consumo, mientras que los más hábiles pueden disfrutar de la comodidad de no tener que estar cambiando de velocidad constantemente.

Por supuesto, hay mucho más en ello que simplemente ser preciso en colocar la palanca en la ranura correcta la mayor parte de las de veces. Las computadoras de motores y transmisiones están calibradas para optimizar el consumo de combustible al hacer los cambios en el rango justo de revoluciones con mayor frecuencia de lo que puede hacerlo un conductor con poca experiencia. Porque la verdad es que uno hábil podría obtener mejores cifras de rendimiento que una caja automática, ya que él puede ver lo que está pasando en la carretera y prevenir lo que va a ocurrir, mientras que la computadora solo puede responder. Aún así, la verdad es que las transmisiones automáticas hacen la vida más fácil a cualquier tipo de conductor.

Manejo del acelerador

Gasta menos en dieselLa idea para obtener buenas cifras de consumo de combustible es utilizar la menor cantidad posible de éste para realizar el trabajo. Y eso quiere decir pisar el acelerador suavemente, ganando velocidad de manera gradual y encender el control de crucero tan pronto como sea posible. Pero este útil dispositivo no es perfecto. “El control de crucero está diseñado para mantener una velocidad constante, así que, si por alguna razón tienes que decelerar, el control de crucero va a revolucionar el motor para tratar de regresar a esa velocidad”, menciona Chuck Blake, ingeniero de aplicaciones de Detroit Diesel. “Un conductor realmente bueno siempre podrá ‘ganarle’ al control de crucero, pero es difícil y cansado, porque hay que estar trabajando todo el tiempo”.

Si bien la computadora puede manejar mejor con mayor precisión el flujo de combustible, no puede diferenciar entre una colina y un viento de frente. Todo lo que sabe es que alguna fuerza externa está frenando el vehículo y va a utilizar tanto combustible como sea necesario para mantener la velocidad indicada. En cambio, un buen conductor puede hacer una gran diferencia al soltar el acelerador cuando no necesita toda la potencia, como al llegar a la cima una colina, por ejemplo.

“El control de crucero sentiría la carga y se mantendría acelerando tratando de mantener la velocidad”, dice Blake. “En cambio, un buen conductor puede ver la cima de la colina y soltaría el acelerador cuando calcule que lleva la velocidad necesaria para terminar de subirla. Claro, esto hará que pierda algunas millas por hora, pero el ahorro en combustible es fenomenal”, menciona Blake.

¿Cuál es el punto de llegar a la cima con el acelerador a fondo si tienes que frenar cuando comiences a bajar? “Desactiva el control de crucero conforme te acercas a la cima y deja que la gravedad te ayude. Recuperarás velocidad rápidamente en cuanto empieces a bajar”. Si puedes ver el final de la subida y sabes qué velocidad tienes engranada, puedes calcular si necesitarás o no bajar una marcha antes de alcanzar la cima. El control de crucero no puede hacer esto. Todo lo que busca es regresar a la velocidad que le indicaste y acelerar en la cima de una colina resulta costoso.

Blake hace hincapié en que todos los controles de crucero que emplean los fabricantes de motores ofrecen una opción que da un poco de margen de maniobra, es decir, no actúan inmediatamente ante un cambio en la velocidad. Esto permite una aceleración más suave y un poco de “juego” antes de que el freno del motor entre en acción cuando excedes la velocidad establecida. Y para Blake esta es una opción que bien vale la pena activar.

Los fabricantes de motores se refieren a ella con diferentes nombres como crucero suave, crucero elástico, etc. Solo es cuestión de que le expliques a los vendedores qué estás buscando para que te orienten de manera adecuada. Tecnología más reciente de control de crucero, como la RunSmart Predictive Cruise de Freightliner, utiliza GPS e información de mapas para evaluar los cambios en el terreno y ajusta el acelerador de acuerdo a ellos, lo que resulta en un menor consumo de combustible. Pero aún no son lo suficientemente precisos como para dejar conectado el control de crucero todo el tiempo sin castigar el uso de diesel.

La inercia es clave

Gasta menos en dieselEd Saxman, gerente de mercadotecnia de producto para Volvo Trucks, sugiere que los conductores piensen en el camión como un banco de impulso. “El objetivo es mantener tanto momento en el banco como sea posible, y dejar que éste, o la gravedad cuando aplique, trabajen para ti”. Un mal hábito entre los conductores que puede ser remediado fácilmente es el de manejar en convoy. “Los conductores tienden a mantenerse demasiado cerca del vehículo que van siguiendo. Si prestas atención a tu acelerador, notarás que estás utilizándolo muy seguido; te acercas demasiado, lo sueltas, luego vuelves a acelerar para no separarte demasiado, etc.

Cada vez que aceleras para mantener el paso estás desperdiciando combustible”, dice Saxman. “¿Por qué no dejar que el otro camión se aleje y entonces encender tu control de crucero y solo manejar?”. Otro caso es cuando te acercas a una rampa de salida, “¿para qué bajar una relación si vas a frenar al final de ésta? Suelta el acelerador media milla antes de que llegues a la salida en la interestatal”, sugiere Saxman. “De esta manera además castigarás menos los frenos”.

Como puedes ver, todo lo que se mencionó anteriormente son decisiones que tiene que tomar un conductor. Es fácil mantener encendido el control de crucero cuando estás subiendo una colina, pero sacrificar algunas millas por horas al “planearla” hará que ahorres combustible. Ajustar continuamente la velocidad e incluso frenar porque estás manejando muy cerca del tipo que va delante como para ver el panorama es una forma muy cara de mantener cerca a tus amigos. Lo mejor que puedes hacer es ser el primero en dejar esa actitud de “macho” y salirte de esa situación para que puedas controlar mejor tu velocidad. A final de cuentas, es tu decisión, ¿millas por hora o millas por galón?

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Consejos para ahorrar

  • Reducir la velocidad de 73 a 68 mph puede mejorar el consumo hasta en media milla por galón.
  • Elige la relación indicada, es mejor usar 10ª que 9ª como velocidad de crucero.
  • Desconecta el freno de motor del control de crucero, así podrás rodar más tiempo aprovechando el impulso al bajar una pendiente.
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