Temas que el Congreso tratará en otoño

Hora de trabajar

El Congreso tiene mucho trabajo durante el periodo otoñal con varios proyectos pendientes de aprobación de suma importancia para la industria del transporte. El principal, por supuesto, es la aprobación de una vez por todas de un financiamiento a largo plazo para el Fondo Fiduciario Carretero.

Tras la pausa anual de agosto, el Congreso reinició sesiones a principios de septiembre y, entre los temas pendientes en la agenda legislativa hay varias reformas normativas mayores para la industria del transporte, las cuales probablemente serán discutidas –y aprobadas, esperamos- antes de que termine el año. A continuación detallaremos los temas más importantes:

El financiamiento carretero

Temas que el Congreso tratará en otoñoEste es probablemente el más relevante de todos los que se tocarán en los diferentes comités. Sí los periodos de primavera y verano fueron un fracasaron rotundamente en el intento de aprobar una ley de financiamiento carretero a largo plazo, pero aún hay tiempo para llevar al escritorio del presidente Obama una ley multianual para financiar los proyectos de caminos y puentes, siempre y cuando el Congreso se ponga a trabajar y exista la voluntad política para lograrlo.

El más reciente parche, aprobado a finales de julio, es el trigésimo cuarto consecutivo en menos de una década y estará vigente hasta el 31 de octubre. Por ahora, el proyecto de ley que parece tener más probabilidades de ser aprobado es el del Senado, el proyecto de ley Desarrollando una Visión Confiable e Innovadora para la Economía (DRIVE por sus siglas en inglés), el cual fue aprobado por la cámara en julio de manera bipartisano con una votación de 65-34.

Sin embargo, los líderes de la Casa comentaron antes del periodo de receso de agosto que no estaban de acuerdo con algunos de los mecanismos de financiamiento del proyecto. La Casa de Representantes también presentó su proyecto de ley DRIVE, aunque es una versión más reducida. Si la Casa aprueba cualquier otro proyecto de ley carretero diferente a la versión del Senado del proyecto DRIVE, ambas cámaras tendrán que limar las diferencias y luego volver a aprobar la legislación.

Remoción de la calificación CSA

Temas que el Congreso tratará en otoñoParte del proyecto DRIVE del Senado es una previsión que quitaría del dominio público las calificaciones del programa de Cumplimiento, Seguridad y Responsabilidad (CSA por sus siglas en inglés), una medida que muchos en la industria buscan aprobar desde que ésta comenzó a operar en el 2010. La propuesta del Senado es que las calificaciones no sean accesibles al público hasta que los reguladores arreglen las fallas del programa.

Continua suspensión a reinicio de Horas de Servicio

Tanto la Casa como el Senado tienen proyectos que continuarían con la suspensión a ciertas reglas de la norma de Horas de Servicio, la cual entró en vigor el pasado diciembre. El año pasado, el Congreso detuvo la implementación de dos regulaciones de 2013:

  • Que el reinicio de 34 horas incluyera dos periodos de descanso de 1 a 5 de la mañana.
  • La limitación de uso del reinicio a una vez por semana.

Los proyectos de asignaciones para el 2016 mantendrían dicha suspensión hasta que la Administración Federal para la Seguridad en el Transporte (FMCSA por sus siglas en inglés) lleve al Congreso una investigación que muestre los beneficios en seguridad de dicha regla.

Pruebas de drogas a conductores

Temas que el Congreso tratará en otoñoLas regulaciones sobre exámenes antidrogas también forman parte del proyecto carretero DRIVE del Senado y la idea es permitir que los transportistas utilicen muestras de pelo en lugar de orina para cumplir con los requerimientos federales sobre exámenes antidrogas.

Manejo interestatal antes de los 21

Por último, la ley DRIVE permitiría que los estados realicen convenios para permitir que los conductores menores a 21 años que posean una licencia de manejo comercial (CDL por sus siglas en inglés) puedan cruzar líneas estatales. Actualmente, es posible obtener una CDL si se es menor de 21 años, pero la operación está restringida a trayectos dentro de los estados. Lo que la ley propone es implementar un programa piloto que cambie esta situación, siempre y cuando los estados estén de acuerdo con ello.

Cambios a tamaño y peso

Los proyectos de financiamiento al Departamento del Transporte (DOT por sus siglas en inglés) de ambas cámaras permitirían un incremento de tamaño a los tráileres dobles a 33 pies de los 28 autorizados actualmente. Al cierre de esta edición, el DOT seguía aceptando comentarios del público y los transportistas al respecto. El periodo de comentarios concluye el 13 de octubre.

Exención de responsabilidad en calificaciones CSA

Si la Ley DRIVE no es aprobada por el Congreso con la previsión que eliminaría del dominio público las calificaciones CSA, el Senado tiene otra medida al respecto en el proyecto de financiamiento al DOT, la cual requeriría que cualquier muestra en público de las clasificaciones percentiles de un transportista en el Sistema de Medición de Seguridad del CSA incluya una leyenda donde “(se advierta) a los usuarios que (las calificaciones CSA) no son necesariamente un indicador confiable del desempeño relativo en seguridad”.

Incremento a los seguros

La ley de financiamiento al DOT para el próximo año de la Casa de Representantes impediría que le FMCSA continúe trabajando en una regla que incremente la cantidad mínima del seguro de responsabilidad civil que los transportistas deben tener de manera obligatoria. La FMCSA ha estado trabajando en esta norma desde el año pasado.

Confirmar a Darling como jefe de la FMCSA

El presidente Obama nominó en agosto a T.F. Scott Darling como nuevo administrador de la Administración Federal para la Seguridad en el Transporte, quien ha venido desempeñando el cargo desde que Anne Ferro renunció a su puesto en agosto del año pasado. Ahora solo falta que el Senado de su visto bueno para que Darling se convierta oficialmente en el próximo administrador de la agencia.

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Hora de trabajar

El Congreso tiene mucho trabajo durante el periodo otoñal con varios proyectos pendientes de aprobación de suma importancia para la industria del transporte. El principal, por supuesto, es la aprobación de una vez por todas de un financiamiento a largo plazo para el Fondo Fiduciario Carretero.

Tras la pausa anual de agosto, el Congreso reinició sesiones a principios de septiembre y, entre los temas pendientes en la agenda legislativa hay varias reformas normativas mayores para la industria del transporte, las cuales probablemente serán discutidas –y aprobadas, esperamos- antes de que termine el año. A continuación detallaremos los temas más importantes:

El financiamiento carretero

Temas que el Congreso tratará en otoñoEste es probablemente el más relevante de todos los que se tocarán en los diferentes comités. Sí los periodos de primavera y verano fueron un fracasaron rotundamente en el intento de aprobar una ley de financiamiento carretero a largo plazo, pero aún hay tiempo para llevar al escritorio del presidente Obama una ley multianual para financiar los proyectos de caminos y puentes, siempre y cuando el Congreso se ponga a trabajar y exista la voluntad política para lograrlo.

El más reciente parche, aprobado a finales de julio, es el trigésimo cuarto consecutivo en menos de una década y estará vigente hasta el 31 de octubre. Por ahora, el proyecto de ley que parece tener más probabilidades de ser aprobado es el del Senado, el proyecto de ley Desarrollando una Visión Confiable e Innovadora para la Economía (DRIVE por sus siglas en inglés), el cual fue aprobado por la cámara en julio de manera bipartisano con una votación de 65-34.

Sin embargo, los líderes de la Casa comentaron antes del periodo de receso de agosto que no estaban de acuerdo con algunos de los mecanismos de financiamiento del proyecto. La Casa de Representantes también presentó su proyecto de ley DRIVE, aunque es una versión más reducida. Si la Casa aprueba cualquier otro proyecto de ley carretero diferente a la versión del Senado del proyecto DRIVE, ambas cámaras tendrán que limar las diferencias y luego volver a aprobar la legislación.

Remoción de la calificación CSA

Temas que el Congreso tratará en otoñoParte del proyecto DRIVE del Senado es una previsión que quitaría del dominio público las calificaciones del programa de Cumplimiento, Seguridad y Responsabilidad (CSA por sus siglas en inglés), una medida que muchos en la industria buscan aprobar desde que ésta comenzó a operar en el 2010. La propuesta del Senado es que las calificaciones no sean accesibles al público hasta que los reguladores arreglen las fallas del programa.

Continua suspensión a reinicio de Horas de Servicio

Tanto la Casa como el Senado tienen proyectos que continuarían con la suspensión a ciertas reglas de la norma de Horas de Servicio, la cual entró en vigor el pasado diciembre. El año pasado, el Congreso detuvo la implementación de dos regulaciones de 2013:

  • Que el reinicio de 34 horas incluyera dos periodos de descanso de 1 a 5 de la mañana.
  • La limitación de uso del reinicio a una vez por semana.

Los proyectos de asignaciones para el 2016 mantendrían dicha suspensión hasta que la Administración Federal para la Seguridad en el Transporte (FMCSA por sus siglas en inglés) lleve al Congreso una investigación que muestre los beneficios en seguridad de dicha regla.

Pruebas de drogas a conductores

Temas que el Congreso tratará en otoñoLas regulaciones sobre exámenes antidrogas también forman parte del proyecto carretero DRIVE del Senado y la idea es permitir que los transportistas utilicen muestras de pelo en lugar de orina para cumplir con los requerimientos federales sobre exámenes antidrogas.

Manejo interestatal antes de los 21

Por último, la ley DRIVE permitiría que los estados realicen convenios para permitir que los conductores menores a 21 años que posean una licencia de manejo comercial (CDL por sus siglas en inglés) puedan cruzar líneas estatales. Actualmente, es posible obtener una CDL si se es menor de 21 años, pero la operación está restringida a trayectos dentro de los estados. Lo que la ley propone es implementar un programa piloto que cambie esta situación, siempre y cuando los estados estén de acuerdo con ello.

Cambios a tamaño y peso

Los proyectos de financiamiento al Departamento del Transporte (DOT por sus siglas en inglés) de ambas cámaras permitirían un incremento de tamaño a los tráileres dobles a 33 pies de los 28 autorizados actualmente. Al cierre de esta edición, el DOT seguía aceptando comentarios del público y los transportistas al respecto. El periodo de comentarios concluye el 13 de octubre.

Exención de responsabilidad en calificaciones CSA

Si la Ley DRIVE no es aprobada por el Congreso con la previsión que eliminaría del dominio público las calificaciones CSA, el Senado tiene otra medida al respecto en el proyecto de financiamiento al DOT, la cual requeriría que cualquier muestra en público de las clasificaciones percentiles de un transportista en el Sistema de Medición de Seguridad del CSA incluya una leyenda donde “(se advierta) a los usuarios que (las calificaciones CSA) no son necesariamente un indicador confiable del desempeño relativo en seguridad”.

Incremento a los seguros

La ley de financiamiento al DOT para el próximo año de la Casa de Representantes impediría que le FMCSA continúe trabajando en una regla que incremente la cantidad mínima del seguro de responsabilidad civil que los transportistas deben tener de manera obligatoria. La FMCSA ha estado trabajando en esta norma desde el año pasado.

Confirmar a Darling como jefe de la FMCSA

El presidente Obama nominó en agosto a T.F. Scott Darling como nuevo administrador de la Administración Federal para la Seguridad en el Transporte, quien ha venido desempeñando el cargo desde que Anne Ferro renunció a su puesto en agosto del año pasado. Ahora solo falta que el Senado de su visto bueno para que Darling se convierta oficialmente en el próximo administrador de la agencia.

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