Bienvenidos al futuro

Blockchain

Dentro de no mucho tiempo, las cadenas de bloques serán un instrumento clave que cambiará para siempre la forma como trabaja la industria del transporte. Una de las ventajas es que habrá relaciones más sólidas y confiables gracias a que todas las partes involucradas tendrán la misma información. ¿Quieres ver cómo funciona?

Una de las nuevas palabras que todos quienes trabajen en la industria del transporte pronto tendrán que incorporar a su vocabulario es “blockchain” o cadena de bloques. Este nuevo término se refiere a una combinación de tecnologías que permiten que las transacciones entre dos partes se realicen mediante un libro de contabilidad compartido y confiable. Cada transacción se codifica en un bloque, el cual forma parte de una cadena (de ahí el nombre blockchain). La gran ventaja es que ningún registro o cambio a la cadena puede hacerse sin autorización de todos los miembros participantes.

El uso más conocido de la tecnología de cadena de bloques involucra las criptomonedas, de las cuales Bitcoin es la más conocida, pero tiene el potencial para transformar la industria logística. “Si bien no es realmente una herramienta comunicacional, si es una revolución en la comunicación”, afirma Ken Craig, vicepresidente de proyectos especiales en McLeod Software. “El objetivo realmente es crear un ambiente de confianza. Como tal, es una mezcolanza de diferentes tecnologías”.

Las tecnologías han evolucionado al punto en qué crear tales ambientes es posible, añade Craig. Internet, por ejemplo, ha evolucionado y se ha convertido en una plataforma convencional para todo tipo de transacciones. Los libros de contabilidad distribuidos aparecieron en los años noventa, replicando, compartiendo y sincronizando información digital geográficamente repartida a lo largo de múltiples sitios, países o instituciones, sin un administrador central o un almacenamiento centralizado de la información.

Bitcoin es un tipo de libro contable distribuido. Pero junto con esto vino el desarrollo de menores costos de almacenamiento, mayor velocidad de cómputo y la madurez de la interconexión entre pares (peer-to-peer), otra manera en la que dos o más computadoras se conectan y comparten recursos sin tener que pasar por un servidor separado. “Bitcoin probó la tecnología y esos conceptos pueden aplicarse a otras industrias”, señala Craig. La pregunta es, claro, ¿dónde encaja en el mundo del transporte? “Es algo así como un ciego describiendo un elefante”, explica Craig. “Lo que significa para una persona puede no ser lo mismo que para alguien más”.

La Alianza para Blockchain en la Industria del Transporte (BiTA por sus siglas en inglés) lo define de la siguiente manera: “Para expresarlo simplemente, una cadena de bloques es como una base de datos -es una manera de almacenar registros de valor y transacciones-”. La clave es que la base de datos es “inmutable”. Un documento de IBM sobre el tema señala que en las transacciones tradicionales, cada parte mantiene su propio registro (o libro) de cada transacción. Esto lleva a que cada participante tenga su “propia versión de la verdad”, en lugar de una sola versión que todos los participantes acuerden que es la correcta.

“Internet y el comercio electrónico hicieron que comprar y vender sea más fácil, y la cadena de bloques crea esa misma facilidad para transacciones negocio-a-negocio (B2B) más complicadas, dijo Vernon Tirey, cofundador y director de LeaseQ, un mercado de financiación de equipo basado en la nube. Tirey señala que, por ejemplo, en las industrias como la del financiamiento de equipo, la cadena de bloques hará que las transacciones entre tres partes entre compradores, vendedores y entidades crediticias “se sientan más como el comercio electrónico hoy en día”, es decir, casi sin fricciones. Además, puede añadir confianza y transparencia a lo largo de la operación.

Craig Fuller y Chris Burress, miembros de BiTA, señalaron que las “solicitudes de propuestas, propuestas, contratos y transacciones quedan inmutablemente grabadas en la piedra que es la cadena de bloques”. Más aún, los pagos, acuerdos y otras transacciones pueden manejarse sin intermediarios, y puede documentarse la cadena de custodia de movimiento de la carga a lo largo de la cadena de suministro.

Beneficios de blockchain
“Toda la automatización versa en último término sobre la optimización”, dice Tirey. La cadena de bloques es solo la siguiente generación de automatización de comercio sin fricciones. Él cree que la cadena de bloques puede ayudar a la industria del transporte en tres áreas principales:

  • Autenticación 

¿Son las personas, productos y procesos lo que parecen ser? Los participantes y las cosas son examinados por la red de modo que todos los otros participantes puedan ver que estás calificado y ofreces servicios o productos legítimos.

  • Finanzas

No importa si eres una entidad crediticia, prestatario, comprador o vendedor, ¿tienes el dinero y puedes disponer de él en el plazo acordado?

  • Gestión de procesos

¿Has completado las tareas críticas, según las especificaciones requeridas?

Tim Leonard, vicepresidente ejecutivo y director tecnológico en TWS Systems, señaló recientemente en un seminario en línea sobre la cadena de bloques que “hemos descubierto dos cosas donde pensamos que podríamos aplicar la cadena de bloques: gestión de contratos y mantenimiento de vehículos”. Él señaló que tan solo en la industria del transporte hay 140 mil millones de dólares en pagos inmovilizados en litigios. La tecnología de cadena de bloques podría ayudar a resolver estas disputas, ya que cada participante en una transacción tendría acceso a la misma información de esa transacción.

En cuanto al mantenimiento de flotas, estas tendría la capacidad de saber todo sobre un camión desde el momento en que sale de la línea de montaje y a lo largo de su vida útil: cada cambio de aceite, reclamo de garantía u cualquier servicio sería visible en la cadena de bloques para todos los participantes.

TMW Systemas también está explorando otras áreas en las que se puede aplicar la cadena de bloques, como horas de servicio, impuestos al combustible, análisis, recibos y liquidaciones (pago rápido, criptomonedas), comprobante de entrega, captura de firma y fotos.

“Si miras todas las interacciones dentro de la cadena de suministro, de expedidores a agentes a transportistas a agencias regulatorias,Verás que hay cientos de interacciones entre partes que, al ser transacciones distribuidas, se podrían beneficiar enormemente”, comenta Mark Cubine, director de mercadotecnia en McLeod Software.

El mantenimiento de registros requerido por las nuevas reglas de seguridad de alimentos, por ejemplo, podría ser un área donde la cadena de bloques tenga un impacto. Walmart está estudiando los procesos de dicha cadena, lo cual podría permitirle al gigante minorista saber de dónde vinieron sus diferentes productos y la condición de los mismos a lo largo de la cadena de suministro. “Todas las cosas que la [Administración de Alimentos y Medicamentos] pretendió con la Ley de Seguridad de Alimentos son cosas que podemos lograr con la tecnología de cadena de bloques”, señala Cubine.

En cuanto a aplicaciones específicas, Craig no cree que la Industria del transporte llevará la batuta. “ la Industria del transporte no va a impulsar la cadena de suministro, sino que será ésta la que impulse al transporte. No vamos a hacer las cadenas de bloques. Empresas como Walmart vendrán a nosotros y nos dirán ‘aquí está nuestra cadena de bloques, ¿quieres participar?’”.

De acuerdo a varias fuentes, uno de los puntos más prometedores son lo que se conoce como contratos inteligentes. Como Leonard lo explica, las solicitudes de propuesta (RFP por sus siglas en inglés) automatizadas pueden ser generadas por un expedidor. Esa RFP se convierte en un bloque de la cadena. Las ofertas de los transportistas forman otro bloque, al igual que la adjudicación del contrato a la oferta ganadora. La información del vehículo, incluyendo hora, lugar y condición de la carga, se convierten en bloques haciendo uso de los sensores del camión y sistemas de telemática. La ubicación de la carga se reporta a la cadena a intervalos regulares y, cuando ésta llega a destino, el comprobante de entrega puede generarse automáticamente. De ese modo, el expedidor puede iniciar el pago inmediatamente mediante criptomonedas u otros medios.

Craig concuerda en que los contratos inteligentes prometen mucho, aunque él no cree que sean realmente inteligentes ni tampoco contratos. En vez de esto, permiten que un código se ha colocado en un bloque que se ejecuta basado en cosas condicionales. Por ejemplo, un contrato inteligente podría incluir en sus instrucciones de bloque el monitoreo de la temperatura de la carga. Si ésta es mayor o menor a cierto punto, el bloque generará un mensaje para que el conductor se detenga y revise la carga. estos eventos forman parte de la cadena de bloques de modo que todas las partes involucradas en la transacción -expedidor, transportista, receptor, etc.- puedan verlas.

¿Cuándo se masificará?

Las aplicaciones construidas en la  tecnología de la cadena de bloques podrían estar disponibles ampliamente dentro de 3 ó 5 años, según los miembros de BiTA;  aunque otros piensan que podría tardar más tiempo. “Siendo realistas, la Industria del transporte está a 5 o 10 años de adoptar la cadena de bloques”, dice Tirey.  la industria y las entidades crediticias que financian los camiones están desarrollando “agresivamente” la automatización necesaria para soportar compras en línea, autenticación, calificación crediticia en tiempo real y otras transacciones. Entre los obstáculos para la adopción se encuentra el establecer estándares para la industria, señala Tirey.

“El primer paso es desarrollar escenarios de uso”, dice Craig. “ si lo único que tienes es un martillo, todo te parece un clavo. En este momento, la cadena de bloques es algo así como un martillo”. Él añade que  muchos de los procesos utilizados actualmente en la industria del transporte son buenos y cumplen su función. “No todo el mundo necesita una cadena de bloques”. Craig también sugiere preguntarse ¡¿dónde tiene sentido utilizar la cadena de bloques?’ Él cree que en áreas como la detección de fraudes, mantenimiento de vehículos, pagos y la fijación de precios  son cosas que están siendo examinadas para determinar “qué sería un escenario de uso viable”.

Otra consideración es ¿quiénes son los participantes en una cadena de bloques? bitcoin y otras criptomonedas utilizan cadenas de bloques públicas -cualquier persona puede participar una vez que ha sido validada-. Por otro lado,  para la Industria del transporte el acercamiento sería mediante cadenas de bloque privadas o de tipo consorcial, con un número limitado de participantes. Craig dice que en el transporte, todos los participantes estarán obligados contractualmente a seguir las reglas, cómo se lleva a cabo la validación y más.

Enfocarse en tecnologías específicas en este punto sería como “ tratar de desenredar una bola de estambre desde adentro”, dice Tirey. En vez de esto, él sugiere comenzar con la transacción y cómo la cadena de bloques podría optimizar la gestión de flotas o la logística de transporte. “Primero, se tienen que establecer estándares que sean avalados por todos los participantes”. Después las cadenas de bloques pueden ser enlazadas “como Legos”, lo cual permitiría que la logística de transporte en Estados Unidos se enlazara a la logística internacional y las cadenas de bloques bancarias.

Estándares de la cadena de bloques

Antes de que las compañías de tecnología comienzan a desarrollar aplicaciones de la cadena de bloques, debe resolverse la cuestión de los estándares y esa es la razón de que se haya formado la Alianza para Blockchain en la Industria del Transporte. BiTA se describe a sí misma como “ un foro para la promoción, educación y el fomento para desarrollar y adoptar aplicaciones de la cadena de bloques en las industrias de camiones, transporte y logística”. Los miembros de la alianza (la cual ha estado creciendo constantemente y cuenta a UPS como uno de los miembros más recientes)  creara y adoptará de manera conjunta los estándares industriales para los usos de las aplicaciones de la cadena de bloques, de modo que el desarrollo de las aplicaciones de transporte sea eficiente. “Por ahora no hay estándares”, dice Craig. “Esa es la razón de ser de BiTA”.

Cubine dice que la industria no quiere llegar al mismo estado que actualmente tiene el intercambio electrónico de datos (EDI por sus siglas en inglés) con las cadenas de bloques. Si bien hay transacciones EDI estándar, pueden ser diferentes entre distintos expedidores, lo cual quiere decir que las compañías de transporte deben personalizar los estándares para cada cliente. En este caso, “los estándares no están estandarizados”, acota.

“Si todo el mundo comenzará a construir sus propias cadenas de bloques tendríamos un caos”, dice Craig. A través de BiTA, el objetivo es “ hacer un mejor trabajo al ayudar a todo el mundo a crear estándares que no creen problemas para otras partes involucradas”. Básicamente, ponerse de acuerdo desde un principio.

Disruptiva

Las nuevas tecnologías tienen una forma brusca de transformar las maneras existentes de hacer negocios. Simplemente mira el impacto el comercio en línea ha tenido no solo en la industria minorista, sino también en la logística y el transporte. “Adoptar nuevas tecnologías se trata de que los negocios se desconecten de la tecnología anterior y se conectan a la nueva tecnología para mejorar la productividad y reducir los costos”, dice Tirey.  Y si bien Lo más probable es que la cadena de bloques haga redundantes algunas tecnologías con el paso del tiempo, “no sabemos cuándo o cómo la cadena de bloques será implementada”. Tirey  No espera que la cadena de bloques elimine inmediatamente el EDI, pero en un futuro “el EDI como lo conocemos podría quedar obsoleto”.

Cubine dice que podría ir en cualquier dirección. Algunas de las cosas que se comunican persona a persona permanecerán de esa manera. “Donde la cadena de bloques resulta valiosa es en las interacciones uno-con-varios o varios-con-uno, ya que puede consolidar mucha información y proveer una versión de la verdad para todas las partes involucradas”. Entre los posibles grupos que podrían ser “golpeados” tras la adopción extendida de la cadena de bloques están las compañías de crédito de factoraje, los agentes de carga tradicionales y otros participantes que decidan no adoptar los estándares de la industria, los cuales podrían incluir expedidores, camioneros y agentes.

En esencia, la tecnología de cadena de bloques se trata de desarrollar confianza entre las partes. En IBM consideran a las cadenas de bloques como “instrumentos de confianza”, tal como el dinero, las letras de crédito y el sistema bancario. “ la cadena de bloques se trata de ‘ confía pero verifica’”, explica Tirey.  Tradicionalmente, la confianza entre dos partes se crea a lo largo del tiempo. Establecerla puede tomar muchos años, pero perderla toma solo un segundo. “La cadena de bloques cambia todo esto. La información es confiable porque la red promueve la veracidad de la información”.

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Dentro de no mucho tiempo, las cadenas de bloques serán un instrumento clave que cambiará para siempre la forma como trabaja la industria del transporte. Una de las ventajas es que habrá relaciones más sólidas y confiables gracias a que todas las partes involucradas tendrán la misma información. ¿Quieres ver cómo funciona?

Una de las nuevas palabras que todos quienes trabajen en la industria del transporte pronto tendrán que incorporar a su vocabulario es “blockchain” o cadena de bloques. Este nuevo término se refiere a una combinación de tecnologías que permiten que las transacciones entre dos partes se realicen mediante un libro de contabilidad compartido y confiable. Cada transacción se codifica en un bloque, el cual forma parte de una cadena (de ahí el nombre blockchain). La gran ventaja es que ningún registro o cambio a la cadena puede hacerse sin autorización de todos los miembros participantes.

El uso más conocido de la tecnología de cadena de bloques involucra las criptomonedas, de las cuales Bitcoin es la más conocida, pero tiene el potencial para transformar la industria logística. “Si bien no es realmente una herramienta comunicacional, si es una revolución en la comunicación”, afirma Ken Craig, vicepresidente de proyectos especiales en McLeod Software. “El objetivo realmente es crear un ambiente de confianza. Como tal, es una mezcolanza de diferentes tecnologías”.

Las tecnologías han evolucionado al punto en qué crear tales ambientes es posible, añade Craig. Internet, por ejemplo, ha evolucionado y se ha convertido en una plataforma convencional para todo tipo de transacciones. Los libros de contabilidad distribuidos aparecieron en los años noventa, replicando, compartiendo y sincronizando información digital geográficamente repartida a lo largo de múltiples sitios, países o instituciones, sin un administrador central o un almacenamiento centralizado de la información.

Bitcoin es un tipo de libro contable distribuido. Pero junto con esto vino el desarrollo de menores costos de almacenamiento, mayor velocidad de cómputo y la madurez de la interconexión entre pares (peer-to-peer), otra manera en la que dos o más computadoras se conectan y comparten recursos sin tener que pasar por un servidor separado. “Bitcoin probó la tecnología y esos conceptos pueden aplicarse a otras industrias”, señala Craig. La pregunta es, claro, ¿dónde encaja en el mundo del transporte? “Es algo así como un ciego describiendo un elefante”, explica Craig. “Lo que significa para una persona puede no ser lo mismo que para alguien más”.

La Alianza para Blockchain en la Industria del Transporte (BiTA por sus siglas en inglés) lo define de la siguiente manera: “Para expresarlo simplemente, una cadena de bloques es como una base de datos -es una manera de almacenar registros de valor y transacciones-”. La clave es que la base de datos es “inmutable”. Un documento de IBM sobre el tema señala que en las transacciones tradicionales, cada parte mantiene su propio registro (o libro) de cada transacción. Esto lleva a que cada participante tenga su “propia versión de la verdad”, en lugar de una sola versión que todos los participantes acuerden que es la correcta.

“Internet y el comercio electrónico hicieron que comprar y vender sea más fácil, y la cadena de bloques crea esa misma facilidad para transacciones negocio-a-negocio (B2B) más complicadas, dijo Vernon Tirey, cofundador y director de LeaseQ, un mercado de financiación de equipo basado en la nube. Tirey señala que, por ejemplo, en las industrias como la del financiamiento de equipo, la cadena de bloques hará que las transacciones entre tres partes entre compradores, vendedores y entidades crediticias “se sientan más como el comercio electrónico hoy en día”, es decir, casi sin fricciones. Además, puede añadir confianza y transparencia a lo largo de la operación.

Craig Fuller y Chris Burress, miembros de BiTA, señalaron que las “solicitudes de propuestas, propuestas, contratos y transacciones quedan inmutablemente grabadas en la piedra que es la cadena de bloques”. Más aún, los pagos, acuerdos y otras transacciones pueden manejarse sin intermediarios, y puede documentarse la cadena de custodia de movimiento de la carga a lo largo de la cadena de suministro.

Beneficios de blockchain
“Toda la automatización versa en último término sobre la optimización”, dice Tirey. La cadena de bloques es solo la siguiente generación de automatización de comercio sin fricciones. Él cree que la cadena de bloques puede ayudar a la industria del transporte en tres áreas principales:

  • Autenticación 

¿Son las personas, productos y procesos lo que parecen ser? Los participantes y las cosas son examinados por la red de modo que todos los otros participantes puedan ver que estás calificado y ofreces servicios o productos legítimos.

  • Finanzas

No importa si eres una entidad crediticia, prestatario, comprador o vendedor, ¿tienes el dinero y puedes disponer de él en el plazo acordado?

  • Gestión de procesos

¿Has completado las tareas críticas, según las especificaciones requeridas?

Tim Leonard, vicepresidente ejecutivo y director tecnológico en TWS Systems, señaló recientemente en un seminario en línea sobre la cadena de bloques que “hemos descubierto dos cosas donde pensamos que podríamos aplicar la cadena de bloques: gestión de contratos y mantenimiento de vehículos”. Él señaló que tan solo en la industria del transporte hay 140 mil millones de dólares en pagos inmovilizados en litigios. La tecnología de cadena de bloques podría ayudar a resolver estas disputas, ya que cada participante en una transacción tendría acceso a la misma información de esa transacción.

En cuanto al mantenimiento de flotas, estas tendría la capacidad de saber todo sobre un camión desde el momento en que sale de la línea de montaje y a lo largo de su vida útil: cada cambio de aceite, reclamo de garantía u cualquier servicio sería visible en la cadena de bloques para todos los participantes.

TMW Systemas también está explorando otras áreas en las que se puede aplicar la cadena de bloques, como horas de servicio, impuestos al combustible, análisis, recibos y liquidaciones (pago rápido, criptomonedas), comprobante de entrega, captura de firma y fotos.

“Si miras todas las interacciones dentro de la cadena de suministro, de expedidores a agentes a transportistas a agencias regulatorias,Verás que hay cientos de interacciones entre partes que, al ser transacciones distribuidas, se podrían beneficiar enormemente”, comenta Mark Cubine, director de mercadotecnia en McLeod Software.

El mantenimiento de registros requerido por las nuevas reglas de seguridad de alimentos, por ejemplo, podría ser un área donde la cadena de bloques tenga un impacto. Walmart está estudiando los procesos de dicha cadena, lo cual podría permitirle al gigante minorista saber de dónde vinieron sus diferentes productos y la condición de los mismos a lo largo de la cadena de suministro. “Todas las cosas que la [Administración de Alimentos y Medicamentos] pretendió con la Ley de Seguridad de Alimentos son cosas que podemos lograr con la tecnología de cadena de bloques”, señala Cubine.

En cuanto a aplicaciones específicas, Craig no cree que la Industria del transporte llevará la batuta. “ la Industria del transporte no va a impulsar la cadena de suministro, sino que será ésta la que impulse al transporte. No vamos a hacer las cadenas de bloques. Empresas como Walmart vendrán a nosotros y nos dirán ‘aquí está nuestra cadena de bloques, ¿quieres participar?’”.

De acuerdo a varias fuentes, uno de los puntos más prometedores son lo que se conoce como contratos inteligentes. Como Leonard lo explica, las solicitudes de propuesta (RFP por sus siglas en inglés) automatizadas pueden ser generadas por un expedidor. Esa RFP se convierte en un bloque de la cadena. Las ofertas de los transportistas forman otro bloque, al igual que la adjudicación del contrato a la oferta ganadora. La información del vehículo, incluyendo hora, lugar y condición de la carga, se convierten en bloques haciendo uso de los sensores del camión y sistemas de telemática. La ubicación de la carga se reporta a la cadena a intervalos regulares y, cuando ésta llega a destino, el comprobante de entrega puede generarse automáticamente. De ese modo, el expedidor puede iniciar el pago inmediatamente mediante criptomonedas u otros medios.

Craig concuerda en que los contratos inteligentes prometen mucho, aunque él no cree que sean realmente inteligentes ni tampoco contratos. En vez de esto, permiten que un código se ha colocado en un bloque que se ejecuta basado en cosas condicionales. Por ejemplo, un contrato inteligente podría incluir en sus instrucciones de bloque el monitoreo de la temperatura de la carga. Si ésta es mayor o menor a cierto punto, el bloque generará un mensaje para que el conductor se detenga y revise la carga. estos eventos forman parte de la cadena de bloques de modo que todas las partes involucradas en la transacción -expedidor, transportista, receptor, etc.- puedan verlas.

¿Cuándo se masificará?

Las aplicaciones construidas en la  tecnología de la cadena de bloques podrían estar disponibles ampliamente dentro de 3 ó 5 años, según los miembros de BiTA;  aunque otros piensan que podría tardar más tiempo. “Siendo realistas, la Industria del transporte está a 5 o 10 años de adoptar la cadena de bloques”, dice Tirey.  la industria y las entidades crediticias que financian los camiones están desarrollando “agresivamente” la automatización necesaria para soportar compras en línea, autenticación, calificación crediticia en tiempo real y otras transacciones. Entre los obstáculos para la adopción se encuentra el establecer estándares para la industria, señala Tirey.

“El primer paso es desarrollar escenarios de uso”, dice Craig. “ si lo único que tienes es un martillo, todo te parece un clavo. En este momento, la cadena de bloques es algo así como un martillo”. Él añade que  muchos de los procesos utilizados actualmente en la industria del transporte son buenos y cumplen su función. “No todo el mundo necesita una cadena de bloques”. Craig también sugiere preguntarse ¡¿dónde tiene sentido utilizar la cadena de bloques?’ Él cree que en áreas como la detección de fraudes, mantenimiento de vehículos, pagos y la fijación de precios  son cosas que están siendo examinadas para determinar “qué sería un escenario de uso viable”.

Otra consideración es ¿quiénes son los participantes en una cadena de bloques? bitcoin y otras criptomonedas utilizan cadenas de bloques públicas -cualquier persona puede participar una vez que ha sido validada-. Por otro lado,  para la Industria del transporte el acercamiento sería mediante cadenas de bloque privadas o de tipo consorcial, con un número limitado de participantes. Craig dice que en el transporte, todos los participantes estarán obligados contractualmente a seguir las reglas, cómo se lleva a cabo la validación y más.

Enfocarse en tecnologías específicas en este punto sería como “ tratar de desenredar una bola de estambre desde adentro”, dice Tirey. En vez de esto, él sugiere comenzar con la transacción y cómo la cadena de bloques podría optimizar la gestión de flotas o la logística de transporte. “Primero, se tienen que establecer estándares que sean avalados por todos los participantes”. Después las cadenas de bloques pueden ser enlazadas “como Legos”, lo cual permitiría que la logística de transporte en Estados Unidos se enlazara a la logística internacional y las cadenas de bloques bancarias.

Estándares de la cadena de bloques

Antes de que las compañías de tecnología comienzan a desarrollar aplicaciones de la cadena de bloques, debe resolverse la cuestión de los estándares y esa es la razón de que se haya formado la Alianza para Blockchain en la Industria del Transporte. BiTA se describe a sí misma como “ un foro para la promoción, educación y el fomento para desarrollar y adoptar aplicaciones de la cadena de bloques en las industrias de camiones, transporte y logística”. Los miembros de la alianza (la cual ha estado creciendo constantemente y cuenta a UPS como uno de los miembros más recientes)  creara y adoptará de manera conjunta los estándares industriales para los usos de las aplicaciones de la cadena de bloques, de modo que el desarrollo de las aplicaciones de transporte sea eficiente. “Por ahora no hay estándares”, dice Craig. “Esa es la razón de ser de BiTA”.

Cubine dice que la industria no quiere llegar al mismo estado que actualmente tiene el intercambio electrónico de datos (EDI por sus siglas en inglés) con las cadenas de bloques. Si bien hay transacciones EDI estándar, pueden ser diferentes entre distintos expedidores, lo cual quiere decir que las compañías de transporte deben personalizar los estándares para cada cliente. En este caso, “los estándares no están estandarizados”, acota.

“Si todo el mundo comenzará a construir sus propias cadenas de bloques tendríamos un caos”, dice Craig. A través de BiTA, el objetivo es “ hacer un mejor trabajo al ayudar a todo el mundo a crear estándares que no creen problemas para otras partes involucradas”. Básicamente, ponerse de acuerdo desde un principio.

Disruptiva

Las nuevas tecnologías tienen una forma brusca de transformar las maneras existentes de hacer negocios. Simplemente mira el impacto el comercio en línea ha tenido no solo en la industria minorista, sino también en la logística y el transporte. “Adoptar nuevas tecnologías se trata de que los negocios se desconecten de la tecnología anterior y se conectan a la nueva tecnología para mejorar la productividad y reducir los costos”, dice Tirey.  Y si bien Lo más probable es que la cadena de bloques haga redundantes algunas tecnologías con el paso del tiempo, “no sabemos cuándo o cómo la cadena de bloques será implementada”. Tirey  No espera que la cadena de bloques elimine inmediatamente el EDI, pero en un futuro “el EDI como lo conocemos podría quedar obsoleto”.

Cubine dice que podría ir en cualquier dirección. Algunas de las cosas que se comunican persona a persona permanecerán de esa manera. “Donde la cadena de bloques resulta valiosa es en las interacciones uno-con-varios o varios-con-uno, ya que puede consolidar mucha información y proveer una versión de la verdad para todas las partes involucradas”. Entre los posibles grupos que podrían ser “golpeados” tras la adopción extendida de la cadena de bloques están las compañías de crédito de factoraje, los agentes de carga tradicionales y otros participantes que decidan no adoptar los estándares de la industria, los cuales podrían incluir expedidores, camioneros y agentes.

En esencia, la tecnología de cadena de bloques se trata de desarrollar confianza entre las partes. En IBM consideran a las cadenas de bloques como “instrumentos de confianza”, tal como el dinero, las letras de crédito y el sistema bancario. “ la cadena de bloques se trata de ‘ confía pero verifica’”, explica Tirey.  Tradicionalmente, la confianza entre dos partes se crea a lo largo del tiempo. Establecerla puede tomar muchos años, pero perderla toma solo un segundo. “La cadena de bloques cambia todo esto. La información es confiable porque la red promueve la veracidad de la información”.

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